찬바람 불 때 떠나는 따뜻한 섬 여행] 남태평양의 열대섬 뉴칼레도니아

일본 여성 작가 모리무라 가쓰라(森村桂·1940~2004)는 호주와 뉴질랜드 사이에 있는 남태평양의 열대 섬 뉴칼레도니아를 여행한 뒤 1965년 책을 냈다. '천국에 가장 가까운 섬'이라는 제목이다. 200만부가 팔리면서 이후 일본에 뉴칼레도니아 열풍이 불었다. 50년이 지났지만 지금도 뉴칼레도니아 관광객의 20%를 차지할 만큼 일본인이 많이 찾는 이유 중 하나다.

그는 책에 이렇게 썼다. "아버지는 생전에 늘 말씀하셨다. '꽃이 흐드러지게 피어 가지가 휘도록 열매 맺는 꿈의 섬, 언제든 신(神)을 만날 수 있는 섬. 일하지 않아도 좋고, 맹수나 독충도 없는, 그런 천국에 가장 가까운 섬이 지구 남쪽에 있단다.' 그 섬이 뉴칼레도니아라고 생각했다. 그곳에 가기로 맹세했다. 돌아가신 아버지를 만날 수 있을지도 몰라."

일데팽 해변에서 스피드 보트를 타고 30분쯤 달리니 신기루처럼 섬 하나가 떠올랐다.
일데팽 해변에서 스피드 보트를 타고 30분쯤 달리니 신기루처럼 섬 하나가 떠올랐다. 모래섬 ‘노캉위’였다. 신발을 벗고 흰 모래를 밟았다. 죽은 산호가 만들어냈다는 곱고 흰 모래와 맞닿는 느낌이 부드러웠다. 흰 구름과 파란 하늘, 잔잔한 에메랄드빛 바다로 둘러싸인 하얀 섬에선 어디를 찍어도 화보가 될 것 같았다. / 최원석 기자
모리무라는 작가인 아버지와 가수 어머니 사이에서 유복하게 자랐지만 열아홉 살 때 아버지가 갑자기 돌아가시면서 가세가 기울고 어렵게 대학 생활을 보냈다. 졸업 후 직장 몇곳을 전전했지만 적응하지 못했다. 삶이 괴로웠다. 아버지를 원망하며 한편으로 갈구했다. 그러던 때 뉴칼레도니아를 발견했다. 2015년 한국인들의 여행 키워드 '힐링'과 연결해도 어색하지 않다.

따뜻한 바닷가에서 신나게 놀다 오는 것만 원한다면 굳이 뉴칼레도니아까지 가지 않아도 된다. 쉽게 떠나기엔 상당히 멀다. 현지 물가는 유럽 수준. 서비스도 그리 싹싹하지 않다. 하지만 그곳에서 만나는 에메랄드빛 바다와 울창한 원시림, 느릿느릿한 시간들, 아무것도 하지 않을 자유가 다른 곳에서 얻기 힘든 치유의 힘을 준다. 혹시 모리무라처럼 누군가 또는 그 무엇과 만나기 위해 가는 것도 좋을 것이다.

◇누메아

오전 9시 인천공항을 출발해 도쿄로 간 뒤 도쿄 나리타공항에서 낮 12시 반 뉴칼레도니아로 출발했다. 밤 11시 조금 넘어 프랑스령인 뉴칼레도니아의 주도(州都)인 누메아에 도착했다. 뉴칼레도니아는 호주에서 동쪽으로 1200km, 뉴질랜드에서 북서쪽으로 1500km 떨어져 있다. 바게트 빵처럼 기다랗게 생겼다. 누메아는 본 섬의 맨 아래쪽에 있다. 공용어는 프랑스어지만 33개에 달하는 멜라네시아·폴리네시아 언어 등이 사용된다. 원주민이 44%, 유럽인 34%이며, 2차대전 이전 니켈 광산 노동자로 온 일본계도 1만여명 살고 있다. 1860년대 니켈이 발견됐는데 매장·생산량 모두 세계 5위다. 니켈 광업이 GDP의 20%, 수출의 90%를 차지한다. 부속 섬을 합치면 제주도 면적의 10배쯤 되는데, 인구는 제주의 절반도 안 되는 26만명 수준이다. 최대 도시 누메아에는 9만명이 산다.

다음 날 누메아에서 유일한 아침 시장을 찾았다. 열대 과일, 생선, 빵부터 원주민이 만든 나뭇조각, 조개 공예품까지 시장을 가득 메운다. 가격은 싸지 않다. 작은 기념품 한 개도 1만~2만원, 괜찮다 싶으면 5만원 이상이다. 기념품을 사고 싶다면 카지노(Casino) 같은 시내 대형 마트를 이용하는 것이 실용적이다. 뉴칼레도니아의 대표 허브 니아울리(niaouli)로 만든 에센스·오일·스프레이 등을 개당 4000~7000원이면 살 수 있다. 두통, 우울증, 알레르기 천식 완화에 효과적이다. 뉴칼레도니아 특산의 원두커피도 있다. 생산량이 적어 수출은 못 한다고 하니 커피 애호가라면 꼭 맛봐야 할 듯싶다. 통화는 퍼시픽프랑을 쓴다. 코코티에 광장은 시내 최대 중심가로 쇼핑센터, 관광 안내소, 분수대 등이 자리 잡고 있다.

누메아 전경을 보기 위해 광장을 나와 우엔토로 언덕에 올랐다. 누메아에서도 가장 남쪽 해발 128m에 있다. 전망대엔 2차대전 때 일본군 침략에 대비해 만든 커다란 대포가 있다. 일본군이 오지 않아 실제로 사용되지 않았지만 당시 일본의 위협이 이곳까지 미쳤다는 것이 놀랍다.

원주민 문화를 알고 싶다면 치바우 문화센터에 가면 된다. 독립운동에 앞장섰다가 1989년 암살된 민족 지도자 장 마리 치바우를 기리기 위해 1998년 만들어졌다. 뉴칼레도니아 원주민인 '카낙'의 거주 문화와 예술품이 전시돼 있다. 

건축가 렌조 피아노가 소나무와 원주민의 전통 가옥을 모티브로 만들었다. 대부분 나무로 돼 있는데도 금속으로 만들어진 것처럼 날카롭고 현대적인 느낌을 준다.

일데팽 해변의 전경. 일데팽은 뉴칼레도니아의 주도 누메아에서 비행기로 20분쯤 가면 닿는 길이 18km, 너비 14km의 작은 휴양섬이다.
일데팽 해변의 전경. 일데팽은 뉴칼레도니아의 주도 누메아에서 비행기로 20분쯤 가면 닿는 길이 18km, 너비 14km의 작은 휴양섬이다. 해변의 모래가 곱고 부드러워 걷기에 좋다. 하얀 모래에 가까운 쪽의 바다는 수심이 낮아 연한 푸른 빛인데, 해변에서 점점 멀어질수록 바다가 진한 빛으로 변해가는 모습이 근사하다. / 최원석 기자
◇일데팽

'남태평양의 보석'이라는 별명을 가진 일데팽(Il des Pins)은 신혼부부, 연인들에게 특히 인기지만 실제로 가보니 가족 단위 유럽인들도 눈에 많이 띄었다. 프랑스어로 소나무 섬이라는 뜻이다. 누메아에서 일데팽까지는 비행기로 20분, 배로 2시간 반 걸린다. 누메아 국내선 공항에서 프로펠러 비행기를 타고 일데팽까지 갔는데, 내리는 순간 누메와와는 또 다른 원시림의 향기가 강렬했다. 제주도의 10분의 1 면적에 고작 3000명이 모여 산다.

일데팽을 대표하는 볼거리는 오로만(灣) 천연 풀(pool)이다. 바다와 만이 만나는 입구의 바위들이 바닷물을 막아 풀 안은 수심이 1~2m에 불과하다. 투명한 바닷물 안으로 팔뚝만 한 열대 물고기들이 떼 지어 돌아다닌다. 바닷물은 딱 수영하기 적당한 온도다. 간단한 스노클링 장비를 갖추고 물 위를 떠다니다 보면 산호와 열대어들이 가득한 거대한 수족관 안을 헤엄치는 느낌이 든다.

온통 에메랄드 빛으로 잔잔하게 깔린 바다 주변의 열대 원시림은 다른 열대 지역의 비슷한 휴양지와 확실히 다른 경치를 보여준다. 천연 풀 근처는 수십 미터 키의 아로카리아 나무가 빽빽하게 들어서 있다. 고생대 식물로 공룡보다 더 오랜 역사를 지녔다. 트레킹 코스도 잘 돼 있다. 숲을 헤치고 바깥으로 나가면 영화 '쥬라기 공원'의 풍경이라도 펼쳐질 것만 같다.

바오 빌리지는 일데팽 최남단에 있는 원주민 마을이다. 1860년에 프랑스에서 온 죄수들에 의해 지어진 바오 성당도 볼거리다. 뉴칼레도니아의 종교는 가톨릭이 60%, 개신교가 30%, 기타 10%라고 한다. 쿠토 해변은 하얀 모래가 4km 해안에 길게 펼쳐진 곳인데, 한국 백사장 모래보다 훨씬 고와 맨발로 밟으면 밀가루 같은 감촉이다. 석양과 해안 풍경이 어우러진 풍경이 로맨틱하기 그지없다.

◇노캉위섬과 무인도에서의 점심

일데팽 해변에서 모터보트를 타고 30분쯤 달리면 바다 위 하얀 섬이 나온다. 산호모래가 퇴적돼 만들어진 무인도 노캉위다. 가는 도중에 모터보트를 모는 관광 가이드가 바다거북과 만나게 해주는 이벤트도 보여준다. 섬 주변이 전부 완만하게 이뤄진 산호모래층이어서 모터보트가 섬에서 30~40m쯤 떨어진 곳에 정박하면 거기서부터 내려 철벙 철벙 물을 헤치며 걸어 들어가야 한다. 섬 주변은 온통 바다. 섬은 끝에서 끝까지 걸어도 5~6분이면 충분하다. 샌들을 내던지고 맨발로 걸으면 발끝으로 느껴지는 감촉이 꽤 근사하다.

노캉위섬에서의 한가로운 산책이 끝나면 근처 다른 무인도에 들러 점심을 먹고 느긋한 오후 한때를 보낼 수도 있다. 근해에서 잡은 생선과 바닷가재 등을 구워 준다. 사방이 눈부신 푸른 바다로 둘러싸인 작은 섬에서 먹는 식사가 맛없을 리 없다. 무인도 투어는 점심을 포함해 1인당 15만~18만원 정도. 묵고 있는 호텔에서도 예약할 수 있다.

뉴칼레도니니아 위치도
여행수첩

한국에서 뉴칼레도니아까지의 직항편은 없다. 뉴칼레도니아의 국적 항공사인 에어 칼린(Air Calin)이 도쿄와 오사카에서 뉴칼레도니아의 주도 누메아로 가는 직항편을 운항하고 있다. 도쿄 나리타공항에서 주 5회(화·수·목·토·일) 출발한다. 오사카 간사이공항에서는 주 2회(월·금) 출발이다. 비행시간은 8시간30분. 인천공항에서 시드니를 들러 누메아로 간 뒤 일본을 통해 귀국하는 일정도 가능하다. 한국의 겨울에 해당하는 12~2월이 최성수기다. 프랑스 호텔 체인인 르메르디앙은 관광객이 가장 많은 누메아와 일데팽에서 가장 인기 있는 리조트다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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