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라스베이거스는 더 이상 카지노의 도시가 아니다. 전 세계 '엔터테인먼트 수도'를 자처하는 라스베이거스는 세계적인 스타 셰프들의 레스토랑, 다양한 공연과 액티비티로 무장해 관광객을 맞는다. 요즘 라스베이거스에 카지노가 없는 가족형 레저 호텔이 등장하는 것도 같은 이유다. 담배냄새로 찌든 카지노 대신 온 가족이 즐길 수 있는 레스토랑이나 다른 부대시설로 채운다. 라스베이거스에 가면 꼭 해봐야 할 액티비티 4개를 꼽았다. 사막 위 신기루 속에 펼쳐지는 또 다른 세상의 재미를 보장한다. 

 풍경속으로 시간여행, 그랜드캐니언 헬기투어 

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라스베이거스에서 가장 인기 있는 액티비티를 꼽자면 단연 그랜드캐니언 헬기투어다. 메인 스트립 근교 비행장에 투어업체들이 있는데, 시간과 여건에 맞춰 프로그램을 선택해 즐기면 된다. 많은 업체 중 라스베이거스 관광청에 '선댄스 헬리콥터'를 추천받았다. 선댄스 헬리콥터의 그랜드캐니언 투어는 모두 6종류. 헬기를 타고 그랜드캐니언을 둘러보는 가장 기본적인 투어부터 착륙해 점심을 먹는 코스, 콜로라도 강에서 보트를 타는 투어 등 다양하다. 가장 인기 있는 것은 그랜드캐니언 내 유일하게 착륙이 허락된 후알라파이 인디언 보호지역에서 피크닉을 즐기는 코스다. 가격은 1인 450달러부터. 

둘레 880㎞에 달하는 인공호 미드레이크가 보이고 후버댐을 지나면 애리조나주로 진입했다는 기내 방송이 나온다. 화산 활동으로 형성된 날것의 자연을 눈에 담으면 이윽고 콜로라도강을 에워싸고 거대한 벽처럼 버티고 선 그랜드캐니언이 보인다. 보기에도 아찔한 그랜드캐니언 스카이워크를 지나 5분쯤 더 가면 착륙 지점이다. 앞서 출발한 헬기들도 전부 이곳에 멈춰 선다. 주어진 시간은 약 30분. 광대한 그랜드캐니언을 전세라도 낸 듯 기념사진을 찍고 샴페인과 샌드위치로 배를 채우고 있는 모습을 생각하니 스스로도 어안이 벙벙하다. 투어 시간은 3시간30분으로 나와 있는데, 호텔 픽업, 안전 교육까지 모두 포함된 시간이고 실제 비행시간은 왕복 100분, 피크닉까지 합쳐 2시간 반 정도다. 

 라스베이거스의 신명물, 하이롤러 전망차 

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라스베이거스 메인 스트립 시저스 팰리스 호텔 건너편에 위치한 상점가 링크 프롬나드는 사뭇 분위기가 다르다. 차가 다니지 않는 널따란 길을 사이에 두고 개성 넘치는 숍과 레스토랑, 공연장과 바가 거리를 따라 늘어서 있는데, 이 길의 끝엔 라스베이거스의 새로운 상징 하이롤러 전망차가 위치한다. 

하이롤러는 현재 세계 최대 규모의 대관람차로 곤돌라 28대가 거대한 원형 프레임에 다닥다닥 붙어 있는 모양이다. 28대의 곤돌라는 사람들을 태우고 최대 높이 170m까지 올랐다가 다시 지상으로 내려온다. 한 바퀴 도는 데 걸리는 시간은 약 30분. 천천히 움직이면서 환상적인 뷰를 보여주는 하이롤러는 낮과 밤이 극명하게 다르다. 하이롤러가 빛을 발하는 시간은 일몰 때. 하늘에서 해가 사라지는 것만큼 땅에서의 변화도 인상적이다. 도시 외곽 황량한 사막이 어둠에 묻혀버리면 건물마다 달린 휘황찬란한 네온사인에 불이 들어온다. 해가 지고서야 비로소 도시는 깨어난다. 미리 일몰 시간을 체크해 해 질 녘쯤 하이롤러를 타고 링크 프롬나드 상점가에 있는 인앤아웃에서 햄버거를 먹으면 완벽하다. 

이용료는 낮보다 밤이 비싸다. 낮에는 1인 25달러, 밤에는 37달러로 가격이 오른다. 해피아워 상품도 있다. 낮에는 40달러, 밤에는 52달러를 내면 곤돌라 안에서 맥주와 칵테일을 즐길 수 있다. 이뿐만 아니다. 좀 더 독특한 체험을 원한다면 하이롤러 안에서 진행되는 요가 클래스에 참여해보자. 가수 소유가 "이제껏 해본 요가 중 가장 좋았다"고 극찬한 바로 그 요가 클래스다. 

 취향 따라 골라 즐기는 쇼 엔터테이먼트 끝판왕 

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라스베이거스를 먹여살리는 것이 바로 쇼 엔터테인먼트 시장이다. 연령대, 성별, 취향에 맞춰 선택할 수 있는 다양한 쇼가 있다. 엘턴 존, 제니퍼 로페즈, 셀린 디옹 등 추억의 가수들의 콘서트는 물론 라스베이거스에서만 즐길 수 있는 독특한 것들이 많다. 

남녀노소 함께 즐길 수 있는 쇼로는 '카쇼'가 있다. 태양의 서커스 팀이 연출한 공연으로 현란한 서커스 기술을 가미한 스토리가 있는 공연이다. 대사가 따로 없지만 스토리 구성이 단순해 이해하는 데 큰 무리가 없다. 

라스베이거스 쇼 비즈니스에는 제약이 없다. 온갖 것이 가능하다는 이야기다. 현재 가장 이슈가 되고 있는 문제작은 코스모폴리탄호텔의 '오피움'과 하드록 호텔의 '매직 마이크 라이브'. 오피움은 지난달 말에 론칭한 쇼로 우주선 안에서 벌어지는 에피소드로 각종 캐릭터들이 등장해 춤과 노래, 차력 쇼, 마술 등 다양한 볼거리를 선사한다. 무대와 관람석이 무척 가까워 몰입감이 남다르다. 가끔 관객을 무대로 올려 진행하는 이벤트도 있다. 18세 이상 관람 가능. 

2017년 4월 하드록 호텔에서 론칭한 '매직 마이크 라이브'는 영화배우 채닝 테이텀이 연출한 것으로 유명하다. 무명 배우 시절 실제 스트립 클럽에서 일했던 경험을 바탕으로 영화를 만들어 크게 인기를 끈 다음 공연으로도 선보였다. 18세 이상이면 관람이 가능한 매직 마이크 라이브는 현재 라스베이거스에서 화제성 1위에 오른 작품이다. 

 올드타운이 뜬다, 프리몬트 슬롯질라 집라인 

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온갖 호텔과 공연장이 모여 있는 스트립이 관광객들의 공간이라면 구도심에 위치한 프리몬트 스트리트는 라스베이거스 현지인들이 주로 찾는다. 골든 너깃 호텔에서 시작한 프리몬트 스트리트는 라스베이거스 구도심을 관통하는 주도로로 곳곳에 로컬 맛집과 숨겨진 바가 위치한다. 건물의 반을 차지하는 커다란 네온 간판이 줄을 잇는 프리몬트 스트리트는 빈티지 감성으로 충만하다. 그리고 프리몬트 스트리트의 중심에는 '비바 비전'이 있다. 1250만개의 발광다이오드(LED) 모듈로 구성된 거대한 돔 스크린 비바 비전은 매일 밤 휘황찬란하게 도시를 밝힌다. 

비바 비전 아래로 라스베이거스에서 가장 신나는 액티비티 슬롯질라(Slotzilla)가 지나간다. 2014년에 만들어진 슬롯질라는 집라인과 줌라인으로 나뉜다. 집라인은 우리나라에서도 흔히 볼 수 있는 것으로 앉은 자세에서 타지만 줌라인은 마치 슈퍼맨이나 아이언맨처럼 엎드린 자세로 탄다. 집라인은 7층 높이에서, 줌라인은 11층 높이에서 시작하고 길이 또한 줌라인이 집라인보다 두 배 정도 길다. 집라인은 총 길이 259m, 줌라인은 그보다 두 배 긴 518m다. 속도감은 생각보다 빠르지 않았다. 관광객들로 어지러운 프리몬트 스트리트를 한눈에 굽어보며 비행(?)하는 맛이 남달랐다. 소리라도 지르면 순식간에 온 시선이 집중되는 묘미도 있다. 집라인은 20달러, 줌라인은 40달러로 오후 6시 이후에는 5달러씩 비싸진다. 


■ 미식축제 '베이거스 언코크드' 

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사제지간으로 알려진 고든 램지(왼쪽)와 기 사부아 셰프. / 랍스타를 들고 있는 미국 스타 셰프 기 피에리.

'아는 만큼 보인다'는 명언만큼 여행에 잘 들어맞는 표현이 또 있을까. 여행기자를 업으로 전 세계를 다니지만 낯선 곳에 가서 새로운 것을 접할 때마다 점점 작아진다. 5월 둘째주 난생 처음 방문한 미국 라스베이거스에서도 그랬다. '라스베이거스=카지노'라는 단순한 공식으로 이 도시를 이해하려 했던 지난날을 생각하면 지금도 얼굴이 붉어진다. 몰라봐서 미안하다. '카지노 도시'로 알고 있었던 라스베이거스는 사실 '미식의 도시'였다. 

한 해 라스베이거스를 방문하는 관광객은 4000만명. 이 중 약 30%만이 카지노를 하러 오고 나머지 70%는 다양한 경험을 즐기러 온다. 그중 가장 큰 비중을 차지하는 것이 바로 미식이다. 셰프들의 슈퍼스타 고든 램지, 셰프들의 요리 스승 기 사부아를 필두로 떴다 하면 완판돼버리는 전 세계 슈퍼스타 셰프들이 라스베이거스에 일찌감치 입성해 수준급의 레스토랑을 운영하고 있다. 그러니까 라스베이거스에는 전 세계 맛집들이 모두 모여 있다고 생각하면 맞는다. 

'미식의 도시' 라스베이거스의 면모를 가장 잘 보여주는 행사가 매년 5월에 열리는 '베이거스 언코크드(Vegas Uncork'd)'다. 라스베이거스에 레스토랑을 갖고 있는 유명 셰프들이 한자리에 모여 손님을 맞이하는 행사로 라스베이거스에서 벌어지는 이벤트 중 가장 규모도 크고 반응도 좋다. 올해는 지난 10일부터 13일까지 진행됐다. 행사에 참가한 미식업계 인사들은 셰프 44명을 포함해 모두 59명이었고 나흘 동안 진행된 이벤트는 모두 29개였다. 각종 행사들은 라스베이거스를 대표하는 시저스팰리스, 코스모폴리탄, 크롬웰, MGM리조트, 베네시안 등 5개 호텔과 야외 공간에서 펼쳐졌다. 

직접 라스베이거스로 날아가 베이거스 언코크드를 경험하고 왔다. 삼고초려 끝에 고든 램지를 만나고, 기 사부아 셰프의 주방에 들어가 그의 시그니처 메뉴 중 하나인 안티초크&블랙 트러플 수프를 대접받았다. 상상도 할 수 없는 일이 라스베이거스에서는 끝없이 펼쳐졌다. 베이거스 언코크드는 10일 오후 2시 '세이버 오프' 행사로 막을 올렸다. MGM 호텔 근처 파크에 셰프들이 모여 샴페인을 터뜨리는 상징적인 행사였다. 많은 취재진과 사람들 앞에 선 쟁쟁한 셰프들의 얼굴도 약간 상기돼 보였다. 

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한입 크기로 만들어진 앙증맞은 디저트. / 우리나라에도 잘 알려진 BLT스테이크의 셰프가 정성스레 음식을 만들고 있다

베이거스 언코크드의 백미는 11일 저녁에 펼쳐진 '그랜드 테이스팅'. 입장료 260달러를 내면 스타 셰프들을 한자리에서 만나고 그들의 요리와 각종 술을 마음껏 맛볼 수 있다. 라스베이거스에서 가장 아름답다는 시저스팰리스 호텔의 야외 수영장에 셰프들마다 부스를 차려 각자의 시그니처 요리를 내놓았다. 각종 양주와 수제 맥주, 테킬라와 와이너리 등 주류업체도 부스를 차려 말 그대로 푸짐한 상차림이 완성됐다. 여기에 방점을 찍는 것은 부스를 지키고 있는 마스터 셰프들. 세계 정상급 셰프들을 한자리에서 만나는 이곳은 '요리 신들의 정원'이었다. 

단연 인기를 끈 것은 고든 램지였다. 그는 현재 라스베이거스에서만 5개의 식당을 운영하고 있다. 5개 중 가장 인기 있는 곳은 '헬스키친'. 올해 1월 그랜드오픈한 '헬스키친'은 그가 출연한 TV 프로그램 헬스키친을 콘셉트로 만든 레스토랑으로 실제 프로그램에서 우승한 셰프들이 주방을 책임진다. 고든 램지는 행사장에 차려진 자신의 레스토랑 부스를 열심히 돌아다니며 요리를 점검했다. 그가 나타났다 하면 팬들이 줄을 늘어서서 사진을 찍어댔다. 기자도 3번 시도해 가까스로 사진 촬영에 성공. 기 사부아 셰프는 "파리에 있는 레스토랑을 찾는 아시아 사람들 중 한국인이 가장 많다"며 반가움을 표시했다. 

12일에는 라스베이거스에서 가장 잘나가는 여성 셰프 지아다의 레스토랑을 찾았다. 그의 이름을 딴 레스토랑 '지아다'는 뷰와 채광이 특히 좋았다. 벨라지오 호텔의 대각선 방향에 위치한 지아다 레스토랑은 통유리창으로 돼 있어 벨라지오 분수쇼를 즐기기에 좋다. 이날 브런치의 가격은 315달러. 거의 35만원에 가까운 금액이었는데도 만석을 이뤘다. 브런치가 끝나고는 곧장 MGM리조트에 위치한 파크로 향했다. 하루 전 펼쳐진 그랜드 테이스팅 행사의 피크닉 버전이라고나 할까. 좀 더 캐주얼한 복장으로 소풍을 즐기듯 부스를 돌며 음식을 맛봤다. 

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지난 11일(현지시간) 베이거스 언코크드의 메인 이벤트 '그랜드 테이스팅'이 열린 시저스팰리스 호텔 야외수영장 모습. 내로라하는 스타 셰프들, 갖가지 요리와 술이 어우러지는 이곳은 '요리 신들의 정원'이었다. [사진 제공 = 라스베이거스 관광청]

13일에는 오픈 1주년을 맞은 '치카'에 들렀다. 베네수엘라 출신인 로레나 가르시아 셰프는 음식도 사람도 매력적이었다. 라틴 계열의 여성 셰프가 라스베이거스 메인 스트립에 레스토랑을 연 것은 그가 최초다. 편도 거리 6㎞에 달하는 라스베이거스 메인 스트립에는 약 4000개 레스토랑이 있는데 여성 셰프의 식당은 다섯손가락에 꼽힐 정도란다. 가르시아는 "내가 잘해야 후배들에게도 길이 열린다"며 책임감 있는 모습을 보였다. 그는 베네수엘라 전통요리가 가미된 음식을 대접했다. 이베리코 돼지고기를 사용하고 옥수수로 반죽해 만든 '아레파스'가 입에 잘 맞았다. 베이거스 언코크드에서 만난 장조르주 봉게리히텐은 "내가 라스베이거스에 처음 입성했던 20년 전과는 많은 것이 달라졌다"며 "지금 라스베이거스의 중심에는 다채로운 미식이 있다"고 단 한마디로 라스베이거스를 정의했다. 그러하다. 지금의 라스베이거스는 세계적인 셰프에게도, 맛집을 찾아다니는 여행자에게도 분명 매력적인 미식의 도시다. 

▶▶ 베이거스 언코크드 120% 즐기는 꿀팁 

라스베이거스 최대 요리 및 와인 축제로 매년 5월 열린다. 미국 요리 전문지 보나페티(BonAppetit)와 라스베이거스관광청이 공동 주최하며 올해로 12회째 개최됐다. 매년 50명 이상의 정상급 셰프와 식음업계 종사자가 참여해 30개 이상의 미식 이벤트를 연다. 칵테일 클래스, 셰프와의 대화, 갈라 디너 등 각 세션별로 티켓을 따로 구입해 참여할 수 있다. 공식 웹사이트, 자세한 정보는 라스베이거스관광청 한국사무소 



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아시아의 라스베이거스라 불리는 마카오 타이파&코타이 지구

홍콩에서 페리를 타고 단 1시간. 이전까지만 해도 홍콩에서 반나절 코스로 찾던 마카오가 지금은 혼행족을 위한 특급 여행지로 급부상했다. 마카오를 더 오랫동안 즐기고 싶어 하는 관광객이 크게 늘었기 때문이다. 도시 전체가 세계문화유산으로 둘러싸인 세계문화유산지구, 초대형 호텔들의 화려한 네온사인으로 가득한 아시아의 라스베이거스, 낮과 밤의 반전도시 마카오. 알면 알수록 그 매력이 남다르다. 

성바울 성당과 세나도 광장은 마카오를 찾는 관광객이 가장 즐겨 찾는 곳이다. 성당의 전면부만 우뚝 남아 있는 성바울 성당은 1580년에 지어졌다. 1835년 화재로 인하여 지금은 성당의 전면부만 남게 됐다. 그럼에도 우뚝 서 있는 성바울 성당은 현재 마카오의 랜드마크다. 동서양의 종교적, 문화적 상징이 어우러져 있다. 

◆ 성바울 성당과 세나도 광장 

성바울 성당에서 좁은 골목을 지나 쭉 내려오면 보기만 해도 아름다움에 취하게 되는 세나도 광장이 나온다. 세나도 광장은 아시아의 작은 유럽이라 불리는 마카오의 대표적인 광장이다. 1000여 평으로 작은 규모의 광장이지만 수작업으로 만들어낸 물결무늬 타일 바닥과 유럽풍 건물은 마카오의 이국적인 아름다움을 연출한다. 

뿐만 아니라 세나도 광장 근처에는 육포, 각종 쿠키, 카레 어묵 등 마카오 현지만의 다양한 먹을거리를 판매하고 있다. 그 중에서도 으뜸은 마카오 육포를 꼽을 수 있다. 마카오 육포는 기존에 알고 있던 육포 맛과는 차이가 있다. 육포 거리에서 계속 되는 시식 권유에 도보로 10분 남짓 걸리는 육포 거리를 거닐다 보면 어느새 배가 부를 정도로 육포를 맛보게 된다. 단 육포는 한국 입국 시 반입이 금지돼 있다. 현지에서 먹을 만큼만 구입하는 것이 좋다. 육포 외에 포르투갈의 영향을 받은 맛있는 디저트가 많다. 포르투갈식 디저트인 세라두라와 부드러움의 극치인 우유푸딩, 갓 구운 에그 타르트는 마카오에 갔다면 꼭 한번은 먹어봐야할 디저트다. 

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◆ 아시아의 라스베이거스 타이파&코타이 지구 

마카오 반도가 세계문화유산으로 둘러싸여 있다면 타이파, 이 지역은 아시아의 라스베이거스라는 별칭에 걸맞게 초대형 복합 엔터테인먼트 호텔로 둘러싸여 있다. 

화려한 분수 쇼가 펼쳐지는 윈 호텔과 호텔 내부가 밖에 있는 듯한 생생한 구름 천장으로 제작되어 있는 베니션 호텔, 지상 최대 워터 쇼인 하우스오브댄싱워터가 공연되는 COD 호텔까지 매우 다양하다. 

하루 종일 마카오에 있는 호텔만 돌아다녀도 시간이 부족할 정도로 호텔 별로 테마도 다양하고, 볼거리도 풍성하다. 물론 초대형 호텔의 대규모 카지노를 먼 라스베이거스까지 가지 않아도 볼 수 있는 것은 또 하나의 덤이다. 

▶▶ 마카오 즐기는 여행 Tip = 하나투어에서 다양한 마카오 여행상품을 판매한다. 마카오와 함께 가기에 좋은 홍콩과 선전의 핵심 관광지를 함께 즐길 수 있는 결합 상품도 구성되어 있다. 상품에 관한 자세한 사항은 하나투어 홈페이지 또는 대표전화로 문의 가능하다. 


매년 약 3천9백만명이 찾는 세계적인 관광도시
이름난 호텔·뷔페 등 뛰어난 관광 시설이 가득해

라스베이거스는 뉴욕, 로스앤젤레스 등과 더불어 한국 사람이 가장 잘 아는 미국의 주요 도시 중 하나다. 라스베이거스 하면 대부분 카지노나 도박을 떠올리는데 이는 과거에 외국 영화나 드라마 중 범죄나 도박 관련 작품에서 주요 배경으로 라스베이거스가 자주 나왔기 때문이다. 하지만 이러한 인식과는 별개로, 라스베이거스를 다녀온 관광객 중 상당수는 라스베이거스를 최고의 관광 도시로 손꼽는 것을 주저하지 않는다. 카지노 외에도 라스베이거스에서 즐길 만한 요소와 볼거리는 헤아릴 수 없이 많고 다양하다. 팔색조 같은 다양한 매력이 있는 엔터테인먼트 도시, 라스베이거스에 관해 알아보자.

라스베이거스 전경./사진=라스베이거스 관광청

라스베이거스는 미국 네바다 주 남동부 사막에 있다. 1936년 후버 댐 건설 이후로 네바다 주 최고의 재원 및 최고의 관광 도시로 급성장해, 한 해 약 3천9백만 명이 찾는 대형 관광도시로 성장했다. 국내에서는 매주 3회(월·수·금) 대한항공 인천-라스베이거스 행(직항)을 통해 여행할 수 있다. 3월부터 8월까지는 일요일을 포함해 한시적으로 주 4회 운항한다.

라스베이거스는 그야말로 호텔의 천국이다. 도시 전체가 15만 개 이상의 객실을 보유하고 있고 시즌 및 현지 사정에 따라 경쟁력 있는 객실가를 제공한다. 그 규모와 구성 또한 각양각색으로, 두세 개의 빌딩이 붙어있는 호텔, 호텔 안의 호텔, 루브르 박물관을 방불케 하는 갤러리형 호텔 등 투숙객의 취향에 맞는 다양한 선택의 폭을 자랑한다. 호텔이 그저 숙박의 개념이 아닌 하나의 관광 아이콘으로 확실히 자리를 잡은 곳이라는 뜻이다. 가격 대비 만족도가 미국의 타 도시들보다 높다는 것도 라스베이거스의 장점이다.

라스베이거스는 전 세계 스타 셰프 레스토랑의 집합체이기도 하다. 미슐랭 3스타에 빛나는 MGM 그랜드호텔의 조엘 로부숑을 비롯해 오는 12월 시저스 팰리스에 오픈을 앞둔 세계적인 셰프 고든 램지의 펍 앤 그릴도 눈여겨볼 만하다.

1940년대부터 지금까지 그 명성을 유지하고 있는 호텔 뷔페는 명실상부한 라스베이거스의 명물. 한국보다 훨씬 저렴한 가격에 최고의 호텔 뷔페를 맛볼 수 있다. 리오 호텔의 카니발 월드 뷔페는 300가지 이상의 요리와 70종류의 디저트를 제공하고, 트레져 아일랜드의 뷔페, 미라지 호텔의 크레이빙, 하라스 호텔의 플레이버스 뷔페는 스시, 스페셜 파스타, 프라임 립을 내놓는 등 호텔마다 독특한 아이템을 선보인다. 

이외에도 골프광이라면 한 번쯤 라스베이거스를 눈여겨보는 것이 좋다. 흔히들 사막의 도시인 라스베이거스에서 무슨 골프냐고 하지만, 도시 근교에만 60개 이상의 골프장이 있고 타이거 우즈, 빌 클린턴, 마이클 조던 등 유명 인사들도 골프를 즐기기 위해 자주 방문한다. 잭 니클라우스, 아놀드 파머 등 전설의 골퍼들이 디자인한 골프 코스들을 비롯하여 숨이 멎을 듯한 장관의 페어웨이들이 일품이다. 연평균 320일 이상이 화창한 날이고 평균 강수량이 5인치 미만이라 날씨 걱정 없이 언제든 골프를 즐길 수 있다는 점도 매력적이다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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