광활한 대자연에서 즐기는 하이킹, 헬리콥터 비행 그리고, 스노슈잉. 사실 세 가지 모두 아무 때나 쉽게 접할 수 있는 종류의 것들은 아니다. 그런데, 이 셋을 결합하여 한 번에 즐길 수 있다면? 그것도 캐나디언 로키를 배경으로!

 

 

캐나다 서부 알버타 주(Alberta). 이곳에는 프레리(Prairie)라 불리는 대평원과 험준한 캐나디언 로키산맥이 만나는 지점이 있다. 카나나스키스(Kananaskis)다. 이번 액티비티의 시작은 바로 이곳에 위치한 헬리 포트다. 우리가 관심을 가진 것은 헬리 스노슈잉(Heli snow-shoeing).

넓적한 설피를 신고 눈 쌓인 산야를 누비는 것 스노슈잉(Snow-shoeing)이다. 헬리 스노슈잉은 눈 쌓인 고지대까지 헬기를 이용하여 날아가서 스노슈잉을 한 후 다시 헬기를 타고 베이스로 내려오는 것. 누구나 한 번쯤은 꿈꿔보는 '헬리 스키'가 사실상 아무나 하기 어려운 것임에 비해, 스노슈잉은 그야말로 남녀노소 누구나 쉽게 즐길 수 있다. 

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고속도로(Trans-Canada Highway)변에 위치한 로키스 헬리 캐나다의 카나나스키스 베이스 

 

 

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기종은 검은색의 벨 206 롱 레인저(Bell 206 Long Ranger)

 

 

항공 분야에 관심을 갖고 있는 사람이라면 특히나 이 투어에 매력을 느낄 만하다. 바로 헬기 비행의 모든 과정을 체험할 수 있기 때문이다. 시동부터 비행과 교신은 물론, 엔진 쿨다운을 포함한 착륙 절차까지 평소 접해볼 일 없는 것들을 경험한다. 그야말로 영화 속 한 장면에 들어온 느낌을 갖는다. 또한, 조종사 겸 가이드 역할을 맡은 마이크(Mike)는 이 모든 과정을 친절하게 설명해 주었다. 

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베이스를 이륙하여 고도를 높이자 주변 풍경이 한눈에 들어온다. 

 

 

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보우 강(Bow River)을 내려다보며 선회 중.

 

 

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깍아지른 듯한 로키의 암벽을 스치듯... 

 

 

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사방으로 전망 좋은 산마루에 터치다운! 

 

 

마침내 이륙했다. 높게만 보이던 산맥들이 어느새 발밑으로 내려다 보인다. 요 며칠간 눈보라 아니면 흐린 날의 연속이었는데, 오늘은 그다지 춥지도 않고 하늘은 파랗기까지 했다. 어제까지 강풍 때문에 헬기가 뜨지 못했다는 말이 믿기지 않을 정도다. 깍아지른 듯한 산등성이를 스치듯 지난 헬기는 눈 덮힌 산마루를 한 바퀴 선회하더니 이곳에 착륙했다. 마이크가 헬기 로터를 고정시키고 스노슈잉 준비를 하는 동안 우리는 로키산맥의 장엄한 풍경을 바라보았다. 이를 배경으로 한 마리의 새처럼 앉아 있는 검은 헬기의 모습까지, 우리가 이곳에 와있다는 게 도무지 실감이 나지 않았다.  

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대평원과 전망 로키 산맥이 양쪽에 모두 보이는 곳에 착륙한 '블랙 버드'

 

 

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기의 로터를 고정시키는데, 로터가 이렇게까지 유연한 줄은 몰랐다.

 

 

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끈으로 묶은 로터는 바람에 날리지 않도록 테일 섹션에 고정시킨다. 

 

 

스노슈는 눈이 많은 지역에서 발이 빠지지 않고 걷도록 만든 신발이다. 그러나 기대와 달리 현실은 조금 달랐다. 그물망처럼 만들어져서인지 눈이 깊은 곳에서는 발이 조금씩 빠지곤 했다. 게다가 넓은 ‘발바닥’으로 험한 숲길을 걷는다는 것도 쉽지만은 않았다. 그러나 고개를 들면 눈 앞에 펼쳐지는 이국적인 설경과 야생 동물의 흔적들은 잠시나마 힘든 것도 잊게 만드는 '마법'을 펼쳤다.

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스노슈를 꺼내 들고 '회심의 미소(?)'를 짓는 조종사 마이크. 

 

 

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설상 탐험을 위해 스노슈를 착용하고 있다. 

 

 

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본격적인 '스노슈잉' 개시!

 

 

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 야생 동물들의 흔적과 습성에 대해 설명해주는 중.

 

 

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핫초코를 마시며 휴식을 취하기 위해 전망 좋은 곳으로 이동. 

 

 

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아이들은 무언가를 정말 잘 찾는다. 방금 지나간 듯한 새 발자국도 발견!

 

 

스노슈잉을 마치고 다시 헬기에 올랐다. 헬기 특유의 시동 소리에 로터가 슬슬 돌기 시작한다. 인간이 만든 문명의 이기 중 가장 ‘쿨한 것'이 무엇이냐고 묻는다면 나는 주저없이 헬리콥터라고 말할 것 같다. 마치 새처럼 원하는 곳이라면 언제 어디서나 마음껏 뜨고 내릴 수 있다는 것. 이보다 멋진 것이 무엇이랴? 귀환 루트는 짧았다. 산악 지대를 벗어나 눈 덮힌 평원으로 내려온 헬기는 순식간에 고도를 낮춰 카나나스키스 베이스에 접근하고 있었다. 아, 아쉬웠다! 

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이곳이 갓 내린 눈으로 전부 덮혀 있었더라면 훨씬 드라마틱한 풍경이었을 듯하다.  

 

 

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스노슈 장비를 다시 헬기에 싣는다. 헬기에도 트렁크(?)가 있었다. 

 

 

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카나나스키스 베이스로 귀환하는 헬기 

 

각각의 매력이 있는 헬기 비행과 스노슈잉의 결합. 이 둘은 시너지 효과를 내며 특별한 경험을 선사했다. 그것은 바로 자가용 헬기를 타고 피크닉을 다녀 온 ‘백만장자의 기분’을 잠시동안 누려볼 수 있었던 것이라고나 할까?  

 

 

 

[INFORMATION]

캐나디언 로키 (Canadian Rockies )
로키는 미국과 캐나다에 걸쳐 장대하게 뻗어 있는 산맥이다. 캐나디언 로키(산맥)에는 밴프(Banff), 재스퍼(Jasper), 쿠트네이(Kootenay), 요호(Yoho)와 워터톤(Waterton) 이렇게 5개의 국립공원이 있다. 최고봉은 롭슨(Robson 3,954m)이다. 로키로의 여정은 보통 캘거리를 관문으로 삼는다. 트랜스 캐나다 하이웨이(Trans-Canada Highway)를 이용하면, 캘거리에서 밴프까지 1시간 30분 전후면 도착할 수 있다.

*2017년 한 해는 캐나다 건국 150주년이 되는 해로 모든 국립공원 입장료를 면제해주고 있다. 캐나다의 모든  국립공원들을 마음껏 다녀볼 절호의 찬스다.

 

여행 시즌

스키 시즌은 11월 초부터 4월까지 계속된다. 6~7월엔 빙설이 일제히 녹기 시작한다. 산악지역의 기온은 한여름 더울 때는 30도 가까이 올라가지만, 겨울에는 영하 20~30도까지 내려가고 눈도 수시로 내린다. 하루에도 몇 번씩 날씨가 바뀌고 기온차가 심하다. 겨울 추위는 혹독하지만, 때때로 부는 건조한 온풍, 치누크 바람(Chinook winds)으로 인해 불과 1시간 만에 기온을 10도나 올려놓는 경우도 있다고 한다.

 

로키스 헬리 캐나다 (Rockies Heli Canada) 

아이스필드와 카나나스키스, 두 곳의 헬기 베이스를 운영 중이다. 겨울철에는 카나나스키스 베이스만 운영한다. 쉽게 다가가기 어려운 로키의 자연과 헬기 비행을 결합한 다양한 '비행투어 상품'을 서비스한다. 

Flight (20분) : CAD$170 / Heli Snow-shoe Adventure (60분) : CAD$278

 www.rockiesheli.com

 

 

[TIP]

- 모든 항공 스포츠가 그러하듯 오전에 비행하면 보다 선명한 시야를 얻을 수 있는 장점이 있다. 

- 나이로 규정할 수는 없지만 대략 3세 전후의 유아는 별도의 요금없이 보호자가 앉고 탑승할 수도 있으므로 사전에 확인해볼 것.

캐나다 로키(록키산맥)에서는 가끔 신기루와 마주친다. 전나무 숲 아래에서 뿔이 멋진 엘크 무리를 만나거나, 설산과 호수에 정신이 아득해지기도 한다. 골목에 스며든 로키의 겨울 풍경에는 눈이 시리다.

눈 덮인 전나무 숲과 상고대를 나 홀로 감상하는 묘미도 운치 있다.


로키는 캐나다 여행의 로망이다. 광활하고 원시적인 캐나다의 자연을 강건하게 대변한다. 알버타주(앨버타주)와 브리티시 컬럼비아주의 경계가 된 산줄기는 미국 북부까지 수천km 이어진다. 캐나다 로키는 밴프(Banff) 등 4개의 국립공원과 그 공원에 기댄 삶과 절경을 품고 있다.


로키에서는 새벽 일찍 하루를 맞을 일이다. 숙소 마당에서 사슴과 맞닥뜨리는, 가슴 뛰는 일이 일상처럼 반복된다. 낮은 산자락을 지나쳐도 상고대가 화려하게 피어난다. 일본 북도호쿠(北東北)의 설국이 소담스럽다면 로키의 설국은 대범하고 웅장하다.


세계에서 가장 멋진 산악 경관을 자랑하는 아이스필즈 파크웨이(Icefields Parkway) 일대를 달리는 것부터가 예사롭지 않다. 산자락은 하얀 병풍처럼 도로를 에워싼다. 철저하게 보호받는다는 야생의 흑곰, 큰뿔양이 금방이라도 병풍을 젖히고 걸어나올 것만 같다.

눈 덮인 로키의 풍경. 조각같은 산세를 드러낸다.



밴프의 시린 설경과 마주치다


로키의 관문은 밴프 국립공원이다. 캐나다 최초의 국립공원인 이 일대는 호흡이 빠르다. 여행자들은 아지트인 밴프 타운에 일단 짐부터 풀어놓는다. 전 세계 청춘들이 몰려드는 밴프 중심가에는 각 나라 별미가 가득하다. 산악마을의 밤은 로키와 밴프의 자연을 찬미하는 대화로 채워진다.


밴프타운에서는 오전 일찍 설퍼산에 오를 일이다. 밴프 여행의 기본코스이지만 상고대가 핀 길을 지나 아득한 로키를 방해 없이 음미하는 기분은 묘하다. 눈앞에는 런들 산캐스케이드산 이 묵묵하게 솟아 있다. 트레킹을 마친 뒤 라운지에서 커피 한 잔 마시면 진한 행복감은 밀려든다.

밴프의 스키장들은 파우더 

스노우의 설질에 한적한 

분위기가 돋보인다.

한 철도 노동자에 의해 발견된 밴프의 핫 스프링스 온천. 노천욕이 가능하다.


밴프타운에서는 100년을 넘긴 온천이 명물이다. 핫 스프링스 온천은 1884년 철도 노동자에 의해 우연히 발견된 유황온천으로 뜨끈한 노천온천욕을 즐길 수 있다. 스키족들은 하루의 피로를 이곳에서 나른하게 풀기도 한다.


밴프의 겨울은 스키로도 명성 높다. 이 일대에 대형 스키 리조트만 3곳이나 된다. 2,000m를 넘어서는 준봉에서 뻗어내린 슬로프가 수백 개다. 이곳 겨울 스키의 매력은 로키의 화려한 풍광을 감상하며 질주할 수 있다는 것. 설질은 습기 없이 보드라운 파우더 스노우다. 곤돌라에 올라 경치만 바라봐도 로키의 고혹스러운 겨울이 실감 난다.

로키 일대에만 수백 개의 크고 작은 호수들이 들어서 있다. 

호숫가에서는 요트투어와 캠핑을 즐길 수 있다.

로키 여행의 관문인 밴프타운은 저녁 풍경이 고즈넉하다.



온천, 스키, 호수로 채워진 풍경


밴프 인근에는 보 폭포(보글레이셔 폭포), 미네완카 호수 등이 사연을 더한다. 보 폭포는 마릴린 먼로 주연의 [돌아오지 않는 강]의 배경이 된 곳으로 마릴린 먼로는 밴프 스프링스 호텔에 투숙하며 촬영을 하기도 했다. 100년 넘는 세월의 이 호텔 역시 명소다. ‘죽은 자들의 영혼이 만나는 곳’이라는 별칭을 지닌 미네완카 호수는 봄이 오면 악마의 협곡까지 운행하는 크루즈 보트 투어가 인기다.

밴프에서 레이크 루이스를 잇는 보 밸리 파크웨이(Bow Valley Parkway)는 활처럼 휘는 낭만의 도로다. 빠른 고속도로가 개통됐지만 굽이굽이 설경을 구경하는 데는 옛길이 또 운치 있다.

레이크 루이스의 겨울 풍경. 얼어붙은 호수와 전나무 숲이 아련하다.

이 일대에서 가장 가슴 벅찬 감동을 선사하는 곳은 빅토리아 빙하를 병풍처럼 두르고 있는 레이크 루이스다. 호숫가 오두막과 전나무 숲의 설경은 눈물이라도 쏟아질 듯 아름답다. 영국 빅토리아 여왕의 딸인 루이스 공주의 방문을 기념해 이름 붙여진 호수는 ‘작은 물고기들의 호수’라는 앙증맞은 별칭도 지니고 있다.


이곳에서는 겨울이면 말을 타고, 따뜻한 날에는 노를 저으며 호수를 감상한다. 산책을 끝내면 기품 있는 호텔에서의 차 한 잔이 어우러진다. 페어몬트 샤토 레이크 루이스 호텔에서는 호수를 바라보며 ‘애프터눈티’를 즐기는 프로그램이 마련돼 있다. 창밖으로는 계절에 따라 색을 달리하는 호수가 눈에 알알이 박힌다. 로키와 하나 된 듯한 착각에 빠져드는 데는 그리 오랜 시간이 걸리지 않는다.



가는 길
한국에서 직항편은 없다. 밴쿠버, 캘거리를 경유해 밴프타운까지 향한다. 여름에 한시적으로 캘거리까지 직항편이 운행되기도 한다. 캘거리에서 밴프타운까지 승용차로 약 2시간 소요. 캐나다 국영철도인 VIA 레일과 로키 마운티니어(Rocky Mountaineer)를 이용해 로키 일대를 둘러볼 수 있다. 알버타 관광청(www.travelalberta.com)을 통해 숙소 및 겨울 스키 이용에 관한 정보를 얻을 수 있다.


이제 겨울 여행을 준비할 때다. 겨울이 유독 아름다운 곳을 들라면 캐나다를 빼놓을 수 없다. 캐나다관광청이 최근 베스트 여행지 4곳을 선정했다.

①옐로나이프: 세계에서 오로라를 가장 잘 관찰할 수 있는 곳이다. '오로라타운'에서 북미 원주민 전통 움막 '티피', 스노 모빌 운전, 셀피(스노 슈즈) 신고 눈 쌓인 숲길 걷기 등 대자연 체험을 할 수 있다.

②로키산맥과 레이크 루이스: 스키, 스노보드 등을 즐길 수 있다. 휘슬러, 뱀프, 캘거리 등 로키산맥의 주요 도시를 돌아보는 코스가 인기다.

③밴쿠버: 도심에서 15~30분 거리에 세계적 스키 리조트가 세 곳 있어 겨울 스포츠와 여가를 즐기기에 좋다. 2010년 밴쿠버 동계올림픽이 열린 휘슬러 블랙콤리조트는 38개의 리프트와 곤돌라, 가파르고 모험적인 코스 등을 갖추었다.

④캐나다 동부: 나이아가라 폭포, 토론토, 오타와, 몬트리올, 퀘벡 등이 몰려 있는 대표적 관광지다. 겨울에는 나이아가라 빛의 축제, 퀘벡의 윈터카니발, 오타와의 윈터루드 겨울축제 등을 즐길 수 있다.


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