싱가포르의 디자인 도전
국가 상징물 '사자상'까지 호텔로 바꿔 '문화 마케팅'… "서울, 디자인으로 붙자"

싱가포르는 아시아에서 가장 비즈니스하기 좋은 국가로 꼽힌다. 이런 싱가포르가 이제는 예술과 디자인을 내세운 '아트 허브(Art hub)'로서 새로운 도시 마케팅에 들어갔다. 비즈니스와 예술의 균형(balance of business and art)을 내세우며 비즈니스하기만 좋은 나라가 아니라 '일하면서 즐길 수 있는 문화친화적인 나라'로 이미지 변신을 꾀하는 것이다.

싱가포르 정부는 지난 13일부터 5월 15일까지 열리는 '싱가포르 비엔날레 2011'에만 480만싱가포르달러(약 42억2500만원)를 투자했다. 2010년 세계디자인수도로 선정돼 '디자인 도시'를 표방하는 서울시의 입장에선 경제에서뿐만 아니라 문화에서도 강력한 라이벌을 맞게 된 셈이다.

‘디자인과 예술의 나라’를 표방하고 나선 싱가포르가 국가 상징물인 멀라이언(위쪽)을 호텔로 바꾸었다. 멀라이언 파크에 서 있는 멀라이언의 사자 모양 머리 부분에 상자 형태의 구조물을 씌워 만든 임시 호텔이다(가운데). 커다란 멀라이언의 머리가 객실 내부로 돌출해 있다(아래쪽).
얼마 전 싱가포르 강가의 멀라이언 파크에 들어선 멀라이언 호텔. 싱가포르 정부의 지원으로 펼쳐진 예술 이벤트다.

사자 모양의 머리와 물고기의 몸통을 한 멀라이언은 1964년 싱가포르 정부가 '사자의 도시'라는 의미를 지닌 싱가포르를 상징하기 위해 만든 아이콘. 발칙한 '멀라이언 호텔'은 이번 싱가포르 비엔날레에 참여한 일본 작가 닷쓰 니시의 아이디어이다. 싱가포르에서 가장 오래된, 멀라이언 파크에 있는 8.6m 크기의 멀라이언상(像)을 임시 호텔로 바꾼 것. 3m 남짓한 머리 부분에 면적 100㎡의 상자형 가(假)건물을 만들어 호텔 객실을 만들고, 물고기 형태의 하반신은 건물 밖으로 그냥 노출해 뒀다. 겉에서 보면 어설프지만 바로 옆의 유명 호텔 그룹인 풀러톤(Fullerton) 호텔이 운영을 맡아 완벽한 서비스를 제공한다. 전 세계 일반인에게 오픈되는 32일간의 숙박 예약은 전화가 개통된 지 1시간12분 만에 마감됐다고 한다. 싱가포르 국가 유산위원회 랄리타 나이두씨는 "처음에는 국가 상징을 왜 훼손하느냐며 반대하는 의견도 있었지만 대중이 예술을 가장 쉽게 접할 수 있는 도구라는 점에서 아이디어를 수용했다"고 했다.

싱가포르에 있는 아시아 유일의 레드닷 뮤지엄.
이번 비엔날레의 주제인 '오픈하우스(Open house)' 역시 "예술과 문화를 위해 언제든지 열려 있는 곳"이라는 의미가 함축된 것이다. 비엔날레가 치러진 장소에도 이런 의지가 묻어난다. 수십년간 방치됐던 올드 칼랑 공항은 현대 예술의 장으로 변신했다. 1937년 싱가포르 최초의 공항으로 세워졌다가 1955년 문을 닫은 공항이 이번 전시를 계기로 문화 공간으로 탈바꿈했다. 깨진 창문이 너덜너덜한 낡은 격납고에는 '엘름그린 & 드라그셋'이 만든 독일식 농장 창고 설치물이 들어갔다.

비엔날레 말고도 싱가포르는 다양한 건축과 디자인 프로젝트로 '아트 허브'로서의 면모를 확충해 가고 있다. 2010년 개장한 복합문화센터 마리나베이 샌즈는 캐나다 유명 건축가인 모세 샤프디가 설계해 세계 건축계의 비상한 관심을 끌었다. 세계 최고 권위의 디자인 기관인 독일 '레드닷'이 싱가포르에 박물관을 두고 아시아의 디자인 거점으로 활용하고 있기도 하다.

비엔날레를 주관한 싱가포르 아트뮤지엄(SAM) 탄 분 흐허이 사무국장은 "성숙한 사회로 진입했다는 것을 보여주는 게 문화라고 보기 때문에 싱가포르 정부 차원에서 예술에 강력한 지원을 하고 있다"며 "일하기 좋으면서도 살기 좋고 즐기기 좋은 나라를 만드는 것이 우리의 목표"라고 했다. 서울시가 바짝 긴장해야 할 듯싶다.

인간의 상상력은 경이롭다.

하늘에서 수영을 즐길 수 있을 것이란 생각을 해본 적 있었는가? 지난해 문을 연 싱가포르 마리나 베이 샌즈(Marina Bay Sands)에서는 가능하다.

인천국제공항에서 싱가포르 창이공항까지 6시간 30분. 창이공항에서 셔틀을 타고 20여분을 달리면 중심 업무 지구가 나타난다.

이곳에 세계적인 건축가이자 도시 계획자인 모세 사프디(Moshe Safdie)가 설계한 싱가포르의 랜드 마크인 마리나 베이 샌즈가 있다.

지상 200m 높이에 최고 52도까지 기울어진 외관, 두 장의 카드가 서로 기대어 서 있는 모양의 55층짜리 건물 3개동과 이를 연결하는 거대한 배 모양의 스카이 파크가 최상층에 올려진 독특한 디자인의 57층짜리 호텔은 현대판 '피사의 사탑'으로 불리며 싱가포르의 새로운 랜드 마크가 됐다.

마리나 베이 샌즈는 싱가포르의 스카이라인뿐 아니라 관광 지형을 변화시키고 있다.

또한 호텔, 컨벤션센터, 쇼핑몰, 레스토랑, 카지노, 극장, 전시관 등 비즈니스, 레저, 엔터테이먼트가 결합된 아시아 최대 복합 리조트로 성장하며 싱가포르를 바꾸고 있다.

■ 예술이 함께 숨 쉬는 곳

마리나 베이 샌즈는 여러모로 화제를 불러일으킬 만한 것들이 많았다.

특히 설계 당시부터 리조트 곳곳에 예술혼을 불어넣는 전무후무한 아트 프로젝트는 가히 기념비적이다.

호텔 1타워 메인 출입구를 들어서면 아트리움의 5층에서부터 12층 사이 허공에는 세계적으로 알려진 영국의 설치미술가이자 조각가인 안토니 곰리(61)의 'Drift'라는 제목의 무게 14.8t, 길이 40m, 높이 23m, 폭 15m 크기의 얽히고설킨 초대형 매트릭스 조각이 허공에 매달린 채 그 위용을 자랑하고 있다.

또 현관 로비에는 미국의 유명 화가 솔 르윗(1928~2007)이 개념을 잡고, 그의 팀(마스터 아티스트)이 제작한 가로 17m의 벽화는 무채색 톤의 호텔 공간에 적색, 노란색, 녹색, 파란색 등의 대담한 원색으로 표현된 둥근 선들이 강렬한 율동미를 보여준다.

이는 마치 한국의 태극무늬와 색동을 연상케 했다.

호텔 1타워에서 2타워로 가는 내부공간에는 미국에서 활동 중인 상하이 출신 쩡충빈(50)이 만든 대형사기 도자기화분 83개가 줄지어 세워졌다.

각기 커다란 나무를 지탱하고 있는 이 화분은 높이가 3m, 무게가 1200㎏에 이르며 너무 커서 대형 가마를 새로 지어 구워냈다고 한다.

건물과 건물 사이에는 네트 칸(51)이라는 미국 작가에게 의뢰해 높이 112m, 가로 17m의 금속 조각 작품을 내걸었다.

이 금속망 조각은 바람이 불 때마다 26만개의 알루미늄 판이 움직이며 빛을 반짝인다.

멀리서 바라보면 마치 호수의 물결이 출렁이는 듯하며, 수천마리의 고기 떼가 무리지어 움직이고 있는 것처럼 느껴지기도 한다.

이 밖에도 미국 작가 제임스 카펜터(62)의 형광조명 설치작품이 카지노 외관 전면을 부드럽게 감싸고 있다.

■ 200m 하늘에서 즐기는 수영

싱가포르의 중심지를 360도 돌며 한눈에 볼 수 있는 지상 200m의 옥상에 위치한 스카이 파크는 마리나 베이 샌즈 호텔의 걸작이다.

1만2400㎡의 면적은 축구장 3개의 넓이와 맞먹으며 에펠탑보다 길게 뻗어 있어 A380 점보 여객기 4대 반을 세워 놓을 수 있는 공간으로 250그루의 나무와 650종의 다양한 식물들로 조성되어 있다.

이곳에는 싱가포르 유명 요리사 저스틴 (Justin Quek)의 요리와 현대 아시아 요리를 제공하는 스카이온 57(Sky on 57)과 쿠데타(KU DE TA) 등 최고의 레스토랑 및 라운지, 정원과 그 곳곳에 스파가 있다.

스카이 파크에는 50m짜리 수영장 3개가 이어진 세계 최대 길이인 150m의 인피니티 수영장이 호텔 투숙객들에게 오전 6시부터 오후 11시까지 개방되며 많은 관심을 받고 있다.

멀리서 보면 수영장의 물이 난간을 타고 흐르는 듯하여 보고만 있어도 아찔하다.

하지만 안전에 대한 걱정은 접어둬도 된다.

가까이 가보면 물이 있는 곳과 건물 난간 사이에는 2m가량의 안전 공간을 확보해 두었다.

수영장 안에서 바라보는 마리나 베이의 풍경은 대단히 매력적이다.

낮에는 파란하늘의 하얀 구름을 밤에는 무수히 쏟아지는 별들을 헤이며 즐기는 수영은 마치 하늘위에 떠있는 듯한 착각을 불러일으킨다.

■ 마리나 베이 샌즈의 핵심 카지노

지하에는 1만5000㎡의 면적에 40m높이의 천장에 매혹적인 샹들리에가 설치되어 있는 화려하고 넓은 카지노가 있다.

사실상 이곳의 핵심 시설로 24시간 머신 돌아가는 소리가 멈추지 않는다.

보수적인 나라 싱가포르가 카지노를 유치했다는 것은 놀랄만한 일이다.

카지노 입구에는 '21세 이하 출입 금지'라는 팻말을 붙여 놓았으며 성인이면 내·외국인 모두 입장이 가능하다.

단 외국인은 무료 입장이지만 내국인에게는 100싱가포르달러(8만7000원)의 입장료를 받는다.

또 개인이 지급한 연간 입장료가 2000싱가포르달러(174만원)이상이거나, 베팅 총액이 1만싱가포르달러(870만원)를 넘어가면 신용 조회에 들어간다.

재미 삼아 한 번씩 들르는 관광객과 달리 내국인들이 도박에 빠지는 것을 막기 위한 최소한의 조치를 한 것이다.

내국인에게 받는 입장료의 수익 전액은 도박 예방과 중독자들의 치료활동을 위해 쓰인다. 도박을 끊기 힘든 중독자나 그 가족은 카지노의 출입 금지 신청을 할 수 있다.

또한 싱가포르 정부는 특별 위원회를 두어 법률을 만들고 내국인 보호와 도박 중독예방을 위해 다양한 정책들을 펼치고 있다.

카지노는 리조트 전체 시설의 5% 정도를 차지한다. 그러나 전체 수입의 90%를 벌어들이고 있다.

싱가포르 정부는 사실상 카지노를 유치하며 도박 전용 시설이라는 이미지 완화를 위해 복합 리조트라는 개발 형태를 취했으며 그 목적을 달성했다.






◇ ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르. 이 나라를 처음 머릿속에 떠올릴 때 어떤 이미지를 함께 떠올리는가. 세상에서 가장 높은 수영장을 보유한 럭셔리 호텔 마리나 베이 샌즈? 매콤하고 달콤한 칠리크랩? 그것도 아니면 비행기에서 내리는 순간 피부에 와닿는 후끈한 공기? 무엇이든 좋다. 당신이 떠올리는 그 모든 것이 싱가포르의 조각들이니까.

올 7월 중순, 여성 4인이 싱가포르 여행을 다녀왔다. 여자들에게 가장 사랑받는 여행지 중 하나라는 싱가포르의 '새로운 모습'을 찾아보고자 함이었다. 함께 머리를 맞대고 일정을 짜면서 가고 싶은 곳, 먹고 싶은 것을 골랐고 여행 내내 지도와 어플리케이션에 의지하며 직접 걷고, 헤매다 돌아왔다.

그 길 위에서 예상과 달랐던 것도, 예상보다 좋았던 것도 모두 만났다. 화려한 색깔로 가득했던 싱가포르의 다채로운 매력. 그 중 가장 인상적이었던 7가지 색깔을 꼽아보자.

Exotic RED





◇ 싱가포르 에어라인(SQ)의 특별한 기내 서비스. 싱가포르 슬링이 제공된다. ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르의 첫인상. 나에겐 강렬한 붉은색이었다.

싱가포르 에어라인을 타고 창이 국제공항에 도착하기까지, 비행기 안에서 나를 가장 즐겁게 했던 것은 바로 이 달콤한 싱가포르 슬링. 매력적인 색깔만큼이나 맛도 향도 열대과일처럼 달달하기 그지없던 이 칵테일의 강렬한 유혹은, 결국 나로 해금 '싱가포르 슬링의 발상지'라 불리는 래플스 호텔의 롱 바(Long Bar)로 찾아가게 만들었다.

과연 롱 바는 그 명성대로 문전성시. 재즈 밴드의 라이브 연주가 울려퍼지는 가운데 사람들은 땅콩과 함께 이 아름다운 칵테일을 음미하느라 정신이 없다. 우리 역시 운 좋게 자리를 잡고 싱가포르 슬링의 매력에 흠뻑 빠졌더랬다.

물론 롱 바 뿐 아니라 싱가포르 곳곳에서 이 아름다운 칵테일을 마실 수 있으니 염려하지 말 것. 나 역시 싱가포르 여행의 밤은 항상 '슬링'으로 마무리 했다 해도 과언이 아니니.

싱가포르 여행을 준비하는 사람이라면 누구나 알고 있을, 그리고 누구나 위시리스트 탑에 올려놓을 칠리크랩. 싱가포르를 여행하면서 이 크랩 요리를 먹지 않는다면 절반만 여행한 것이라고 할 수 있다. 달짝지근하면서 매콤한 맛이 일품인 칠리크랩의 소스는 밥을 비벼먹어도 맛있고 빵을 찍어먹어도 맛있다!

크랩 요리는 칠리 외에도 알싸한 후추향이 매력적인 '페퍼크랩'과 버터의 풍미가 가득한 '버터크랩' 등이 있는데, 역시 최고봉은 칠리크랩인 듯. 얼마나 맛있게 먹었는지, 여행 마지막 날 급히 마트에 들러 '칠리크랩 소스'만 따로 사왔을 정도다.

또 거리를 지날 때 마다 종종 마주쳤던 빨간 버스의 정체는, 바로 여행객들을 위한 시티투어 버스다. 한화 약 30,000원의 가격으로 24시간 동안 자유롭게 타고 내리고를 반복할 수 있다. 사실 시티투어 버스는 종류가 다양한데, 이 빨간 히포 버스가 가장 인기가 많다고 한다. 싱가포르 시내 곳곳을 모두 잇는 노선이기 때문이다.

Full of GREEN





◇ 가든시티(Garden City). 싱가포르는 곳곳이 마치 '공원'같은 풍경이다. ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르와 가장 닮은 도시를 생각해본다. 어디일까. 이 후끈한 열대의 공기와 높이 솟은 빌딩, 트렌디한 거리. 그래. 싱가포르는 언뜻 홍콩을 닮은 것 같기도 하다. 쇼핑하기 좋은 곳이라는 공통점도 있다.

그러나 싱가포르의 결정적인 개성은 바로 도시 전체가 잘 조성된 '공원'처럼 초록빛으로 가득하다는 것. '가든시티'라는 별칭답게, 발길 닿는 곳 어디서나 풍부한 녹지를 만나볼 수 있다. 게다가 거리는 또 얼마나 깨끗한지.





◇ 최근 새롭게 싱가포르 필수코스로 합류한 '가든 바이 더 베이(Gardens by the bay)'. ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르의 새로운 랜드마크로서 자리매김 중인 대형 식물원, 가든 바이 더 베이. 멀리서 봐도 눈에 띄는 '슈퍼 트리'는 언뜻 영화 '아바타'를 연상시키기도 하는 모습이다.

굳이 해외여행을 와서 식물원이나 공원에 가는 이유가 무엇이냐고 물을 수도 있겠다. 그 때 알려주고 싶은 곳이 바로 이곳, 가든 바이 더 베이다. 도시 전체가 거대한 정원인 싱가포르의 정체성을 대변하는 듯한 곳이기 때문.

게다가 '정원'이라 해 얌전히 산책만 즐길 수 있는 곳은 아니다. 제법 다이내믹한 볼거리들이 기다리고 있다. 우리나라에선 결코 볼 수 없는 희귀 열대식물부터 싱가포르의 무더위를 잠재울 거대 폭포, 그리고 나이트 쇼 등등. 가든 바이 더 베이에 대한 이야기는 다시 천천히 풀어보도록 하자.

싱가포르의 초록빛이 가장 인상적이었던 곳은 단연 요즘 가장 뜨는 거리, 뎀시힐(Dempsey Hill)이 아니었나 싶다. 평일 낮의 한가로움까지 더해져 동네 전체가 거대한 숲 속에 숨어있는 듯한 모습이었기 때문.

개성 있는 가게들과 갤러리들이 점점이 흩뿌려진 가운데, 척 보기에도 근사한 술집이나 레스토랑이 저마다 야외석을 갖고 있어 싱그러운 분위기를 만끽하기에 아주 좋은 곳이었다.

특히 그 중에서도 추천하고픈 곳은 PS Cafe. 마치 감춰진 비밀정원처럼 새침하게 자리 잡고 있는 브런치 카페로 뎀시힐을 찾은 사람들이 모두 이곳에 모였나 싶을 만큼 북적였다. 그런데도 전혀 소란스럽지 않고 저마다 평화로운 오후를 유유히 보내고 있는 풍경이 인상적이었다.

Vintage YELLOW





◇ 걷기만 해도 기분이 좋았던 카통 빌리지(Katong Village). ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르가 마냥 도시적 색채로만 가득한 곳이었더라면 이토록 매력적인 여행지가 아니었을지도 모른다.

싱가포르를 더욱 흥미진진하게 만들어주는 것은 아시아의 멜팅 팟(Melting pot)이라고 불릴 만큼 다양한 문화가 혼재하기 때문. 중국, 인도, 말레이시아 등 다양한 민족에서 비롯된 문화와 불교, 힌두교, 카톨릭교 등 여러 종교가 뒤섞여 만들어낸 거리의 풍경들. 골목마다 또 다른 세계가 펼쳐지듯 표정이 전부 다르다. 낡은 거리로 걸음을 옮기면 옮길수록 빛바랜 색채가 여행자들을 반긴다.

위 사진 속 카통 빌리지는 싱가포르 문화의 뿌리 격인 '페라나칸(Peranakan)' 문화를 가장 잘 살펴볼 수 있는 거리로, 중국과 말레이의 문화가 만나 새롭게 탄생한 페라나칸의 이국적인 모습을 만나볼 수 있었다.

다민족국가인 싱가포르는 특별한 국교는 없지만 각 종교별로 최소한 1개 이상의 법정 공휴일을 지정할 만큼 화합 정책을 추구한다.

가장 많은 종교는 역시 불교. 그 밖에는 말레이계의 이슬람교와 인도계의 힌두교 등이 있는데, 거리 어디에서나 쉽게 종교적인 건물을 만나볼 수 있어 싱가포리언의 삶에 종교가 얼마나 깊숙이 자리하고 있는지 엿볼 수 있다.

Dynamic BLUE





◇ 센토사 실로소 비치에 위치한 '웨이브 하우스'의 정체는 레스토랑. ⓒ Get About 트래블웹진

혹시 싱가포르 여행의 핵심이 '도시'라고 생각한다면, 아직 고정관념에 사로잡혀 있는 것. New Discoveries of Singapore. 그 중 단 하나만 꼽자면 단연 '다이나믹 싱가포르'가 아닌가 싶다.

나 역시 이전에는 싱가포르에서 이렇게 다양한 액티비티을 즐길 수 있다는 사실을 몰랐기 때문이다. 특히 휴양섬 센토사(Sentosa)는 온전히 하루 이상 시간을 내어 꼼꼼히 둘러봐야 할 보물창고.

섬 전체가 마치 테마파크 같다. 재미있는 체험거리가 멀지 않은 거리에 옹기종기 모여 있다. 잘 조성된 비치를 따라 세련된 펍과 레스토랑이 늘어선 모습은 이곳이 동남아인지 저 멀리 지중해 어느 섬인지 헷갈릴 정도.

가게들은 저마다 또 얼마나 개성이 넘치는지. 고급스러우면서도 캐주얼한 분위기의 바에서 칵테일이나 맥주를 즐길 수도 있고, 밤이 되면 화려하게 살아나는 비치클럽에서 댄스파티를 즐길 수도 있는 곳이 센토사다.

가장 마음에 들었던 곳은 캐주얼 레스토랑 '웨이브 하우스(Wave House)'다. 마치 놀이기구를 타듯 누구나 편하게 서핑을 배우고 체험해볼 수 있는 이곳은 한 손엔 피자, 맥주를 들고 서핑하는 사람들을 응원하는 진풍경을 볼 수 있는 곳이기도 하다.

그 뿐이랴. 이젠 워터파크에서도 스노클링을 즐길 수 있는 시대. 언제든 발밑으로 헤엄치는 물고기 떼를 만날 수 있는 어드벤처 코브는 최근에 오픈한 싱가포르의 뉴 스팟.

우리나라 캐리비안베이에 비해 조금 작은 규모지만, 알찬 어트랙션이 준비돼있어 즐기기에 부족함이 없다. 싱가포르의 더위에 지칠 무렵이면 워터파크의 유혹이 더욱 강렬해진다. 시큰둥하다가도 이곳을 보는 순간 당장에 뛰어들고 싶어질 테니 수영복은 꼭 미리 챙기도록 하자.





◇ 드라마틱한 연출이 압권. 씨 아쿠아리움(S.E.A Aquarium). ⓒ Get About 트래블웹진

남녀노소 누구나 흠뻑 빠져들 수 있는 씨 아쿠아리움 역시 신규 개장한 싱가포르의 뉴 어트랙션. 씨 아쿠아리움은 세계 최대 규모의 해양수족관이라고 하는데, 사실 이런 해양수족관은 어디든 자기네들이 '최대 규모'라 주장하는 바가 있으니, 그 진위 여부는 일단 놓아두자. 빨리 둘러봐도 2시간 남짓. 천천히 둘러보면 하루 종일도 머물 수 있을 듯한 씨 아쿠아리움의 강점은 천천히 클라이막스로 젖어들면서 군데군데 리드미컬한 포인트가 있는 '연출'이 아닐까 싶다.

수족관 안에 거대한 난파선이 잠들어 있는가하면, 돌고래가 '떼'로 노니는 모습도 볼 수 있으니. 흔하디흔한 아쿠아리움과는 차원이 다른 셈이다. 또 직접 만지고 체험할 수 있는 코너들도 있으므로 아이들과 함께 찾는다면 교육 측면에서도 귀한 경험을 할 수 있을 것이다.

Elegant WHITE





◇ 오차드로드 도심 속에 숨어있는 우아한 오후의 정원 '앙투아네트(Antoinette)'. ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르가 흥미로운 것은, 여느 동남아에서는 결코 느낄 수 없는 특유의 '우아함'과 '고급스러움'이 존재하기 때문. 덕분에 여자들에게 더욱 인기 있는 여행지가 된 것이 아닐까 싶다.

특히 싱가포르에서 꼭 경험해봐야 하는 것은 애프터눈 티(Afternoon tea). 곳곳에 세련된 티 살롱이 준비돼 있으므로 언제든 원하는 곳에서 하이 티(High tea)를 맛볼 수 있다.

밝은 화이트의 외관이 인상적인 래플스 호텔(Raffles Singapore)은 세계에서 가장 유명한 호텔 중 하나다. 19세기에 지어진 건물로, 당시 사교 사회에 열풍을 일으키며 여러 유명인사의 사랑을 받아온 곳이다. 앞서 소개한 '싱가포르 슬링'이 호텔의 바 에서 탄생했을 정도이니, 단순한 호텔 이상의 문화적 가치가 있는 공간인 셈.

그리고 싱가포르 애프터눈 티의 정점에 서 있는 것은 바로 래플스 호텔의 티핀 룸(Tiffin Room). 가장 사랑받는 티 살롱인 이곳은, 그 명성대로 사전에 예약을 했다 하더라도 미리 줄을 서지 않으면 들어가기 힘들 정도다.

싱가포르에서 만나볼 수 있는 '우아한 화이트'는 거기서 그치지 않는다. 시티홀(City Hall)을 중심으로 타박타박 산책을 하다보면 쉬지않고 우아한 건물들이 등장하는데, 그 중 하나가 바로 위 사진의 차임스. 언뜻 보면 성당이나 교회처럼 보이는 이 건물은 아니나 다를까 과거 수도원이었다고 한다.

지금은 개조돼 일식, 한식, 웨스턴 등 다양한 종류의 식사를 즐길 수 있는 레스토랑이 다수 입점해 여행자들은 물론 현지인들에게도 듬뿍 사랑받는 다이닝 공간으로 새로 태어났다.

그 밖에도 이 주변에는, 싱가포르에서 가장 오래된 성당인 세인트 앤드류스 성당과 시간이 멈춘 듯 고풍스러운 외관이 인상적인 중앙소방서 등 싱가포르의 핵심 건물들을 만나볼 수 있다.

Impressive SILVER





◇ 싱가포르의 환상적인 스카이라인과 석양을 배경으로 웨딩 촬영 중인 한 커플. ⓒ Get About 트래블웹진

시티 홀 주변에서 싱가포르의 우아한 매력에 흠뻑 빠졌다면 이제 발길을 베이프론트(Bayfront)로 돌려보자. 이곳에 바로 싱가포르의 '오늘'이 있다.

마치 숲 속에 나무 한 그루를 정성들여 심듯, 싱가포르는 도시 속에 개성만점인 빌딩들을 하나하나 심어 놓았다. 같은 모양의 건축물을 올릴 수 없다고 하는 싱가포르의 도시 정책 상, 독특한 건물들이 저마다의 색깔을 뽐내고 있다. 제각기 튀면서도 다 같이 어우러지는 모습이 신기할 따름이다.





◇ 건축물 자체가 하나의 예술품인 싱가포르. ⓒ Get About 트래블웹진

마리나 베이 샌즈를 필두로 어느 건축물 하나 아름답지 않은 것이 없다. 싱가포르의 럭셔리 쇼핑을 리드하는 루이비통 아일랜드 메종(LV Island Maison)은 또 어떤가. 이 아름다운 건축물 속에는 루이비통 제품 전시뿐만 아니라 아트 갤러리, 서점 등 다양한 문화적 공간이 함께 어우러져 있다.

그 뒤로 보이는 연꽃 모양의 하얀 건축물은 아트 사이언스 뮤지엄(Art Science Museum). 과학, 예술, 디자인 등이 모두 모여 신개념 예술작품을 선보이는 곳으로, 상상력과 창의력을 자극하는 특별한 전시가 기다리고 있다.

앞으로 명품족은 홍콩보다 싱가포르로 쇼핑을 떠나는 것이 좋겠다. 거리 전체가 럭셔리함으로 철철 넘쳐나는 오차드 로드에서 '디올'이나 '아르마니' '샤넬' 같은 곳은 편의점만큼이나 흔하니 말이다.

만약 당신이 명품 쇼핑에 흥미가 없다 하더라도 오차드 로드는 한번쯤 걸어보는 것이 좋다.아이온 오차드(ION Orchard), 파라곤(Paragon), 오차드 센트럴(Orchard Central) 등 미래지향적인 건축물을 보는 재미도 쏠쏠하기 때문.

뿐만 아니라, 오차드 로드는 싱가포르 미식 기행에 있어서도 놓쳐선 안 되는 곳. 캐주얼 레스토랑부터 스타 쉐프의 고급 레스토랑까지 종류도 다양한 산해진미가 여행자들을 기다리고 있다.

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◇ 싱가포르의 밤은 낮보다 더 환하다. 절대 놓쳐선 안 될 환상 야경. ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르 여행에 있어 '나이트라이프'를 즐기는 것은 선택이 아닌 필수다. 실제로 나 역시 여행 기간 동안 밤 12시 전에 호텔에 들어간 적이 없다. 피곤한 몸을 이끌고 자꾸만 돌아다녔던 것은, 싱가포르의 야경이 특별한 마력을 갖고 있기 때문이기도 하다.

싱가포르의 야경을 보는 방법은 크게 두 가지. 땅 위에서 올려다보는 것과 하늘에서 내려다보는 것.

땅 위에서 바라보기 위해서는 단연 멀라이언 파크(Merlion Park)를 추천. 싱가포르의 상징인 사자 + 물고기의 조합, 멀라이언을 볼 수 있을 뿐 아니라 마리나 베이 샌즈의 위용을 확인할 수 있기 때문이다.

하늘에서 바라보는 야경으로는 세계 최대 규모 관람차인 싱가포르 플라이어(Singapore Flyer)나 마리나 베이 샌즈를 추천. 특히 마리나 베이 샌즈의 스카이 파크(Sky Park)는 싱가포르의 로맨틱한 야경을 파노라마로 감상할 수 있다.

연인과 함께라면 스카이 바 쿠데타(Sky Bar Kudeta)에서 칵테일 한 잔 마시며 야경을 내려다보자. 싱가포르의 밤이 낮보다 아름답다는 사실을 한 눈에 확인할 수 있을 것이다.





◇ 싱가포르 나이트라이프의 핵심, 클라키(Clarke Quay). ⓒ Get About 트래블웹진

싱가포르의 밤. 어디갈지 망설여진다면 주저없이 일단 리버사이드(Riverside)로 향하자. 강가를 따라 각양각색의 나이트 스팟이 자리잡은 리버사이드 지역. 그 중에서도 클라키는 가장 핵심이라고 할 수 있다.

리버사이드를 즐기는 방법은 무궁무진. 온갖 레스토랑과 바, 펍이 즐비하니 골라가는 재미가 있다. 만약 당신이 익스트림을 사랑하는 사람이라면 밤하늘로 쏘아 올려지는 G-MAX나 허공을 어지러이 휘저을 익스트림 스윙을 놓치지 말 것. 그 밖에도 강을 따라 유유히 야경을 감상할 수 있는 리버 크루즈도 체험 가능하다.

이상, 싱가포르의 일곱가지 색깔을 통해 우리의 여행을 간단히 추억 해보았다. 오차드 로드, 뎀시힐, 센토사, 카통 빌리지, 올드 시티, 마리나 베이 샌즈, 리버사이드 등 지금도 지명 하나하나를 떠올릴 때 마다 그 색채가 선명히 따라온다.

뚜렷한 개성만큼이나 싱가포르를 여행하는 방법도 다양하다. 본인이 원하는 테마별로 여행 방향을 잡을 수 있으니 말이다.

건축학도라면 싱가포르만큼 흥미로운 건축기행지도 없다. 날마다 업그레이드되는 현대 건축물의 현주소를 살펴볼 수 있다. 도보여행을 좋아하는 사람에게도 싱가포르는 최고의 산책지. 초록빛 풍성한 거대 정원도시에서 이국적인 분위기를 만끽할 수 있다.

쇼핑 마니아라면 본인의 스타일에 따라 오차드 로드, 서머셋, 하지레인 등 쇼핑 장소를 고를 수 있다. 똑같은 거리는 절대 없다. 예술을 사랑한다면 싱가포르 갤러리 순회를 떠나보자. 특히 팝 아트, 상업 디자인 등 컨템포러리 아트의 진수를 만나볼 수 있다.

그 밖에도 먹거리 천국 싱가포르, 섬 전체가 거대 테마파크인 센토사, 우아한 애프터눈 티 등 당신이 떠올릴 수 있는 모든 이유가 싱가포르를 여행해야 하는 이유다.


나라마다 냄새가 있다. 미국에 자주 가는 한 지인은 미국 모 회사의 알싸한 카펫 세제 향기를'미국 냄새'라 하고, 중국 유학 생활을 오래 했던 한 친구는 매캐한 매연 내음을 '중국 냄새'라고 부른다. 호불호를 떠나 저마다 기억과 경험에 근거한 지극히 주관적인 정의다. 서울서 입고온 두터운 외투를 훌훌 벗어던지고, 싱가포르 창이공항에 내렸다. 이제 막 스콜이 지나간 자리에 청량한 기운이 감돈다. 맑다. 듣던 대로, 상상한 그대로. 너무 깨끗해서 '무향'이다.

▶싱가포르 새 명물, 마리나 베이 샌즈

=뉴욕 센트럴파크 부럽지 않게 잘 가꿔진 공원들 사이 사이, 질서정연하게 뻗은 도로를 15분 남짓 달렸다. 어마어마한 랜드마크 앞에 차가 멈췄다. 올려다 보니 목이 뻐근해진다. 도시국가 싱가포르 속 또 하나의 미니도시. 마리나 베이 샌즈 리조트다. 센토사 섬과 멀라이언(Merlion: 싱가포르의 상징, 머리는 사자ㆍ하반신은 물고기인 가상 동물)으로 대표되던 싱가포르 관광의 변화를 이끌고 있다.

이른 체크인으로 짐을 맡기려 하자, 줄을 서라고 한다. 컨시어지에서 20분이 넘게 기다렸다. 리조트 내 상점마다 수십 명의 손님들로 북적였다.

전 세계 관광업계가 불황으로 허덕인다던데, 세계 최대 카지노 기업인 샌즈에서 운영하는 이곳은, 굳건하다 못해 갈수록 호황이다. 올해 객실점유율은 98%가 넘고, 최근 3분기에만 객실 가격이 전 분기 대비 11% 상승했다. 리조트 전체 매출의 90% 이상을 책임지는 카지노(리조트 전체 면적인 11만9000㎡의 3%에 불과하다)는 싱가포르 업계 1위는 물론, 라스베이거스 카지노까지 추월할 기세다.





싱가포르 새 명물로 부상한 마리나 베이 샌즈의 57층 스카이파크에 자리잡은 야외 수영장. 해질녘 고층빌딩들이 만들어낸 야경을 보며 즐기는 물놀이는 신혼부부들에게 가장 인기있다.
[사진제공=마리나 베이 샌즈]

▶57층 야외수영장에서 싱가포르의 야경을

=접시 같기도 하고, 배 같기도 하다. 호텔 세 개 동이 떠받치고 있는 거대한 스카이파크에 올라갔다. 전망대, 클럽, 초콜릿바, 레스토랑 등이 관광객을 반긴다. 그리고 그 유명한 야외수영장이 있다.

마리나 베이의 금융 밀집지역이 건너다 보인다. 화려한 빌딩들이 만들어내는 스카이라인을 보며 아찔한 물놀이를 즐긴다. 낮에도 밤에도 좋다고들 하지만, 역시 하늘은 해질녘이 가장 운치 있다. 노을 지는 싱가포르의 하늘을 배경으로 연신 카메라 셔터를 눌러대는 커플들이 보인다. 말레이시아, 홍콩, 중국, 대만 등 대부분 중화권에서 온 신혼부부들이다. 카지노, 컨벤션센터, 극장 등 비즈니스 트립을 겨냥한 전형적인 복합리조트지만, 따뜻한 동남아 기후를 선호하는 일반 관광객들에겐 다양한 유흥을 즐길 수 있는 최신의 '스마트' 호텔이기도 하다.

해가 지니, 찬 기운이 감돈다. 수영장 바로 앞에 위치한 초콜릿바 '더 클럽' 에 들어가 따뜻한 차와 달달한 디저트를 즐긴다. 망고 타르트, 바나나 푸딩 등 열대과일과 초콜릿이 어우러진 다양한 간식거리가 가득하다.

▶전시회ㆍ공연ㆍ쇼핑…원스톱 관광

=호텔 우측에 위치한 연꽃 모양의 예술과학박물관에서는 타이타닉 전시회가 한창이다. 잠잠하던 타이타닉 호가 침몰하기까지의 상황을 1등부터 3등칸까지 다양한 객실서 체험해볼 수 있다. 영화 '타이타닉' 에서 디캐프리오가 케이트 윈슬릿과 만나는 연회장의 계단도 재현해 놓았다.

또 최근 아시아 최초로 '카르티에 타임 아트' 전시회를 개최, 1916년부터 제작된 카르티에의 대표 시계 컬렉션을 대거 선보였다. 지난 13일 오프닝에는 7개국 100여명의 기자단이 열띤 취재경쟁을 벌이기도 했다.





마리나베이샌즈에서는 쇼핑을 즐기면서 곤돌라 관광(위)은 물론 동남아 정통 스파까지 즐길수 있다.

'마이스(MICE: 회의(Meeting)와 포상여행(Incentive), 국제회의(Conventions), 전시ㆍ박람회(Exhibitions)의 머리글자를 딴 용어)' 산업의 상징물과도 같은 샌즈그룹의 리조트에는 업무차 호텔을 방문한 투숙객들이 쉽고 편하게 엔터테인먼트를 즐길 수 있도록 두 개의 대형 극장이 있다. 마침, 브로드웨이 인기 뮤지컬 '위키드(Wicked)'의 오리지널 팀이 공연 중이었다. 싱가포르 공연 후 한국에 들어올 예정인 '위키드'를 발빠르게 감상하는 기분도 꽤 괜찮다.

싱가포르는 이제 곧 한여름의 크리스마스를 맞이한다. 화려한 LED 조명의 인공트리가 섬 전체를 수놓는다. 그렇게 뜨거운 겨울을 지나 2012년에는 동남아 최대의 대규모 휴양단지를 목표로, 식물원 리모델링과 함께 해양생태공원 등이 완전 개장할 예정이다.


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