지난 9월 12일 '꽃보다 청춘-라오스' 편 첫 회의 반향은 실로 뜨거웠다. 여행 좀 할 줄 아는 세심한 남자 유연석, 해외여행이라고는 처음 가는 해맑은 청년 손호준 그리고 두 형들의 귀여움을 독차지하는 막내둥이 바로까지. 세 청년들의 흐뭇한 조합이 시종일관 '엄마 미소'를 짓게 했다. 그리고 청춘들의 열정을 맘껏 불태울 수 있는 배낭여행객의 천국, 라오스가 잠자고 있던 심장을 자극하기에 충분했다.
밤늦은 시간, 수도 비엔티엔에 도착해 여행자 복장으로 변신한 청춘들이 젊은 혈기를 불사른 방비엥. 그리고 마지막 일정으로 그들은 라오스 여행객이라면 꼭 들르는 루앙프라방을 택했다. 방비엥의 추억을 오롯이 간직하고 싶다는 바로의 바람이 이뤄졌다면 그냥 패스할 뻔한 보석 같은 곳, 루앙프라방.
모처럼 루앙프라방의 사진 파일을 열었다. 여행 초보 손호준이 유일하게 가고 싶은 곳으로 꼽은 '폭포'며, 바로가 엄지를 추켜세웠던 맛있는 먹을거리 가득한 야시장까지. '꽃청춘'의 끝을 아쉬워하는 독자들을 위해 루앙프라방의 그림 같은 바로 그 곳을 콕콕 집어보는 시간을 마련했다.

1 루앙프라방 국립왕궁박물관

라오스 국립관광청에서 펴낸 관광책자에 루앙프라방(Luang Prabang)은 'The Sleeping Beauty'라고 소개돼 있다. 1995년 유네스코 세계유산으로 지정된 보석 같은 곳인 루앙프라방은 '큰 황금불상'이라는 의미로, 1904년 프랑스 식민지 시절 시사방봉 왕을 위해 건설된 왕궁이었던 국립왕궁박물관에 그 큰 불상이 자리하고 있다. 어느 가이드북이라도 박물관에 대한 설명은 빼놓지 않는 법. 하루만 시간이 더 있었더라면, 우리의 유연석이 꼼꼼하게 둘러봤을 곳이었을 텐데.

2 메콩강 따라 찾아가는 팍우 동굴


시내 선착장에서 배를 타고 25km 남짓 상류로 거슬러 가면 팍우(Pak Ou) 동굴이 나온다. 신년이면 주민들이 불상을 들고 와 제를 지냈던 곳이다. 무려 4천여 개가 넘는 불상이 조용히 메콩강을 굽어보고 있는 모습이 신비롭다. 메콩강을 사이에 두고 있는 태국 여행을 다녀왔던 유연석에게는 더욱 특별했을 곳.

3 도자기 굽는 마을, 반상하이


반상하이는 도자기를 굽는 마을이라는 뜻인데, 현재는 술 빚는 마을로 잘 알려져 있다. 술병에 무엇이 들어 있는지 가까이 다가갔다가 화들짝 놀랐다. 뱀술을 좋아하는 한국 아저씨들이라면 눈독을 들일 법하지만, 우리의 청춘 3인방이 이곳에 들렀다면 그저 깔깔깔 웃음을 터트리며 사진만 찍고 돌아설 듯하다. 이 마을에서는 부지런히 베틀을 놀리며 옷감을 짜는 아낙들을 많이 볼 수 있다. 한 올 한 올 짰을 정성에 비하면 정말 미안할 정도의 가격에 전통 의상이나 스카프 종류를 구입할 수 있는 곳이다.

4 상의 탈의는 기본! 쾅시폭포

욕심 없는 손호준이 유일하게 욕심낸 곳! 비행시간에 아랑곳 하지 않는 듯 여유로운 다이빙을 즐기는 청년들 덕분에 성격 급한 시청자들이 내내 마음을 졸이게 했던 곳! 건기에도 풍부한 수량을 자랑하는 천연 석회암지형 폭포인 쾅시(Kuang-si) 폭포도 빼놓지 말아야 할 관광지다. 계단을 타고 내려오듯 이어지는 거대한 물길을 따라 울창한 우림을 걷는 기분이 무척이나 청명하다. 건기에는 옥빛 물색을 유지하는 폭포 하류에서는 다이빙을 즐기는 청년들의 모습을 '흔하게' 볼 수 있다.

5 루앙프라방을 한 눈에 보는 푸시 언덕

해질 무렵 루앙프라방의 모든 관광객들이 모이는 곳이 바로 푸시 언덕(Mount Phousi)이다. '꽃할배'들이라면 '헉' 할 만하지만, 우리 청춘들에게는 3백28개의 계단은 식은 죽 먹기였을 터. 무엇보다 그만 한 공을 들여도 좋을 만큼 정상에서 바라보는 전망이 끝내준다. 메콩강의 지류인 남칸강 너머 그림 같은 도시 전경이 펼쳐지고, 서쪽으로는 메콩강의 일몰이 장관을 이룬다. 셀카봉을 들고 360도를 도는 촬영을 하기에 이만 한 포인트가 없을 듯. 청춘들은 오르지 못한 이 언덕은 루앙프라방 전경 샷을 담아낸 헬리캠이 담아내 그나마 아쉬움을 달래주었다.

6 라오스의 밤 문화, 몽족 야시장


라오스의 49개 부족(2011년 공식 등록된 부족 수) 중 소수민족에 속하는 몽족이 운영하는 시장은 그림, 스카프, 전등갓, 지갑, 의류 등 현지색이 짙은 공예품을 주로 판매한다. 호객행위를 하는 법도 없고, 흥정을 하자고 들면 '아유, 왜 이러시나' 하는 표정을 지으며 못이기는 척 받아준다. 지금도 요긴하게 잘 쓰고 있는 라오스 승려가 그려진 종이 전등갓이 고작 2달러였다.
야시장 구경이 지칠 무렵, 청년들의 왕성한 먹성을 채워주었던 먹자골목 방문은 필수! 각종 육류부터 생선을 구워내는 바비큐 연기가 뭉게뭉게 피어오른다. 한쪽에는 볶은 채소, 면 요리, 샐러드 등이 한 상 차려져 있다. 1만 낍(1달러=8천 낍 수준)이면 한 접시 가득 먹고 싶은 양 만큼 골라서 담아갈 수 있다. 부지런히 낮 시간을 보냈을 여행객들은 좁은 골목에 놓인 테이블에 엉덩이 바짝 붙이고 옹기종기 모여앉아 맥주잔을 기울이기에 여념이 없다. 인도차이나 반도에서 마셨던 최고의 맥주인 '라오 맥주', 과연 청춘들은 몇 병씩이나 마시고 돌아왔을까?

7 루앙프라방의 백미, 탁발 행렬


예고편에서부터 엄청나게 등장했던 바로 그 탁발. 이 지역의 상징이자 현지인들의 삶을 피부로 가장 잘 느낄 수 있는 광경이다.
라오스 국민의 90% 이상이 불교를 믿는다. 탁발은 출가 수행자들이 반드시 지켜야 할 규율 중 하나다. 새벽 어스름이 채 가시지 않은 시엥통 사원 경내에 발우(바리때)를 손에 든 승려들이 하나 둘 모습을 드러낸다. 이어 승려들의 행렬이 사원을 벗어나 시내로 들어서면 이미 늘어서서 기다리고 있던 주민들이 발우 속에 정성껏 준비한 음식을 담는다. 무릎을 꿇은 채 공양하는 소녀, 정성껏 찹쌀밥을 손으로 뭉쳐서 건네는 중년 여성, 대열에 합류한 푸른 눈의 관광객들까지, 누구 하나 진지하지 않은 사람이 없다. 세 청년의 진지한 공양 체험 장면을 기대해본다. 마추픽추에서 쏟아진 40대 청춘들의 뜨거운 눈물 못지않은, 이 세 청년들의 짐짓 진심어린 감흥이 브라운관 너머로도 진하게 전해왔다.

8 생생한 삶의 흔적, 아침 시장

탁발 체험을 마친 이들이 자연스럽게 발길을 옮기는 곳이 바로 이곳 아침 시장이다. 막 담아내는 듯해도 국물 맛이 그만인 쌀국수 한 그릇이면 새벽같이 숙소에서 나와서 탁발 행렬을 따라 걸어야 했던 고된 일정을 이겨낼 수 있었을 텐데.
매일 오전 6시부터 열리는 아침 장터에는 형형색색 채소와 과일, 메콩강에서 잡아 올린 생선부터 사원에 바칠 꽃, 전통 의상, 생활용품까지 없는 것이 없다. 때로 지네, 자라 등 상상을 초월하는 먹을거리 판매상을 만나기도 하지만, 찹쌀도넛 같은 것을 튀기는 할머니부터 쌀국수를 말아내는 아주머니까지, 우리의 재래시장과 참 많이도 닮았다.
평소 사진 찍는 걸 좋아하지만, 급작스럽게 떠나게 된 여행이라 카메라를 챙기지 못한 유연석이 못내 아쉬워했을 장소가 바로 이곳이 아니었을까 싶다.

루앙프라방은…

1975년 라오스 인민 민주공화국(Lao People's Democratic Republic)이 성립되기 전까지 라오스 왕국의 수도였으며, 지금은 제1의 관광도시로 알려져 있다. 연간 40만 명의 관광객이 방문하는 명소.
프랑스 식민지 시절의 영향으로 유럽풍의 카페 문화도 잘 발달돼 있다. 관광도시답게 호텔이나 게스트하우스도 잘 구비돼 있는 편. 우기가 끝나는 10월부터 4월까지 둘러보기 좋은 날씨가 이어진다.
루앙프라방은 마냥 정적인 도시는 아니다. 메콩강 크루즈와 팍우 동굴, 반상하이 마을을 돌아보는 투어 패키지 외에 정글 트래킹, 래프팅, 코끼리 타기 등의 체험을 엮은 다채로운 프로그램이 현지 여행사를 통해 운영되고 있다. 2011년 현재 교민은 약 30명 정도. 한국영사관 대외협력원을 겸임하는 빅트리카페·갤러리(www.bigtreecafe.com) 대표 손미자씨를 찾으면 루앙프라방에 대한 생생한 정보는 물론 맛깔스런 한식을 맛볼 수 있다.
인접 국가인 베트남, 캄보디아, 태국 등과 연계한 여행 계획을 짜는 이들도 많다. 라오스의 시간은 우리보다 2시간이 늦으며, 8천 낍이 1달러 정도에 통용된다. 푸시 언덕 등 주요 관광지 입장료는 2만 낍 내외. 디너 크루즈는 식사와 공연 관람비 포함 35~40달러 남짓이다.

청춘, 새싹이 파랗게 돋아나는 봄철이라는 뜻이다.

처음 도쿄에 내렸던 1993년 봄부터 지난해까지의 내 여행은 그 청춘에 속했다. 어떤 날은 에든버러의 축제를 꼭대기에서 찍기 위해 성곽의 가장 가파른 곳까지 올라갔고, 어떤 날은 사륜구동 자동차를 끌고 한겨울 로키 산맥을 달렸으며, 어떤 날은 타는 듯이 뜨거웠던 한여름의 그리스 노천시장에서 뜨거운 커피를 마시기도 했다. 이 모든 날과 시간 곳곳에 아찔함과 절망, 그리고 다음 행보를 알 수 없는 불확실함이 숨어 있었다. 평생을 여행과 함께했던 독일의 작가 헤르만 헤세가 그의 저서 <헤세의 여행>을 통해 말했던 “여행의 시작은 일상의 단조로움, 타인과 우연히 함께하고 낯선 풍경을 관찰하는 데 있다”는 여행의 근본적인 가치를 20대와 30대의 나는 결코 알지 못했다. 청춘은 그 한가운데에 있을 때에는 결코 지각할 수 없다. 그것은 그리워할 때, 그것이 소중했다는 것을 깨달을 때, 다시 오지 않는 뜨거운 시간이라는 것을 알게 된 이성의 시간 속에서만 가치를 갖는다.

나영석 PD의 여행 프로그램 ‘꽃보다’ 시리즈의 세 번째 이야기는 이제 막 청춘을 잃어버린 40대 남자 세 명이 잃어버린 줄 알았던 싱싱한 감각을 여행을 통해 되찾는다는 콘셉트의 ‘청춘물’이다. 할배들의 여행(<꽃보다 할배>)은 불가능을 가능하게 하는 미래성을 보여주었고, 누나들(<꽃보다 누나>)은 남에게 보여야 하는 삶을 사는 ‘나이 찬’ 여자들이 아무도 챙겨주는 사람 없는 낯선 땅에서 담백하게 지금의 자신을 돌아보는 과정을 전해주었다. 반면 유희열과 이적, 윤상 이 세 남자는 시곗바늘을 청춘으로 되돌려놓고 철없고 순수했던 청년 시절로 돌아간다. 기다란 막대기에 카메라를 매달고 빙빙 돌리며 마치 주문처럼 “우리는 청춘이야!”라고 외치는데, 물론 어색하고 멋쩍은 분위기가 감돌긴 한다. 세 남자에게 청춘은 이미 ‘낯선 시대’가 됐다.

페루
시청자는 안다. 그들의 물리학적 나이가 청춘이 아니라는 것을. 우리가 그들에게 기대하는 건 라오스로 떠난 진짜 ‘청춘팀’의 여행이 아니라(그들은 진짜 20대다), 여전히 청춘이고 싶은 40대 남자들의 달라진 여행법이다. 인생에서 걸어온 시간이 두 배 늘어난 만큼 대응은 유연해졌고 낯선 아이들과 쉽게 친해졌다. 어깨를 들썩이고 멜로디를 흥얼거리며 여유를 보인다. 서로가 돋보이기 위해, 자신을 홍보하기 위해 핏대를 세워야 했던 20대의 치기 어리고 날 선 감정이 없어서 보는 사람이 편안하다. 나이가 들면서 고마운 건, 불필요한 힘이 빠진다는 거다.

부유한 은행원으로 살다가 모든 것을 내려놓고 타히티 섬의 마력을 예술로 승화시킨 폴 고갱은 40대 남자들의 심리 상태를 대변한다. 40대에 낯설고 이국적인 아시아에 머물렀던 헤르만 헤세의 여행이나, 유럽 도시를 전전하며 가난해도 자부심 있게 살았던 헤밍웨이의 삶은 떠나 있음의 가치를 여실히 보여준다. 물론 대한민국 40대 남자의 현실에서는 일어나기 어려운 일이다. 청춘을 찾겠다고 아내와 아이에게서 ‘윤허’를 받는 것부터가 난관이다. 지구 반대쪽에 있는 나라로 가서 잠깐만이라도 내가 아닌 다른 사람, 또는 20대의 나처럼 시간을 보내고 싶은 열망은 사무실 자리를 오래 비우면 앞날이 위태로워지는 현실에 부딪힌다.

그럼에도 불구하고 떠난다는 건 우리가 잠깐이라도 꿈꾸듯 청춘과 악수할 수 있는 기회다. 한 번쯤 내려놓고 떠나보길 권한다. 기왕이면 정말 잘 모르는 낯선 곳으로. 고요하고 단단한 내면을 지닌 파블로 네루다가 우연히 들른 마추픽추에 반해 <마추픽추 여행기>를 쓰기 시작한 것은 마흔한 살 때였다. 용기가 필요한 40대 청춘에게 이 책의 가슴 뛰는 문장을 권하고 싶다. 진흙 오븐에서 갓 구운 빵 냄새가 진동하는 쿠스코의 뒷거리를 걷거나, 외국인부터 아이까지 누구나 넋을 잃고 입을 벌리게 만드는 잉카인들의 마추픽추 꼭대기에 서거나, 아마존과 고산지대, 해안가의 미식 재료가 즐비한 미식의 수도 리마에서 기분 좋게 먹고 마시며 흥청대는 동안 청춘의 바늘은 돌아올 것이다.

페루
정확히 첫 월급날부터 내 청춘은 봉인되었다. 누구에게나 청춘은 있었다. 버킷리스트 첫 줄에 걸쳐놓은 마추픽추에 오르리라는 다짐은 지구 반대편보다 먼 달나라 이야기였다.

유명 PD의 영상 덕분에 먼지 쌓인 버킷리스트가 꿈틀거린다. 20년 동안 갇혀 있었던 청춘의 문이 다시 열린다. 여행의 꿈을 다시 꾼다. 떠날 수 있다면, 우리는 아직 모두 청춘이다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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스페인 바스크 스타일의 타파스인 ‘핀초스’를 내는 바. / 이신영 영상미디어 기자

연휴 많은 2016년, 한국 바깥으로 나간다면 어딜 가야 할까. 지난 11년간 세계 6대륙 43개국을 누벼온 서다희 '더트래블러' 시니어 에디터가 '올해 꼭 가봐야 할 여행지' 여덟 곳을 추천했다.

■ 아이슬란드

새해 첫날 포문을 연 '꽃보다 청춘-아이슬란드'가 역시나 화제다. '겨울엔 남쪽 나라로'라는 오랜 공식을 깨고 얼음의 땅이라 불리는 아이슬란드 여행 문의가 쇄도한다. 아이슬란드를 여행하기 가장 좋은 계절은 여름. 백야(白夜) 덕분에 뜨거운 화산, 거대한 빙하, 경이로운 폭포 등 아이슬란드의 대자연을 한껏 만끽할 수 있다. 그럼에도 겨울에 찾아야 하는 이유는 오로라 때문이다. 수도 레이캬비크에서도 오로라를 볼 수 있다. 세계 5대 온천 중 하나인 블루라군과 '황금 폭포'라 불리는 굴포스 폭포, 20m 넘는 뜨거운 물줄기를 뿜는 간헐천 게이시르 등 자연의 신비를 고루 체험해볼 것.

 스페인 산세바스티안

유럽 연합은 매년 유럽을 상징하는 도시를 '유럽 문화 수도'로 선정한다. 올해의 주인공은 스페인 북부 바스크 지방에 있는 산세바스티안(San Sebastian)이다. 우리에겐 아직 생경하지만 스페인은 유럽의 인기 휴양지다. 특히 미식(美食)의 성지로 명성이 자자하다. 일본 교토와 함께 면적당 미슐랭 스타 레스토랑이 가장 많은 도시다. 비싼 레스토랑이 아니더라도 산세바스티안에는 음식을 즐길 수 있는 곳이 넘쳐난다. 거리에 늘어선 작은 바, 식당에서 바스크 스타일의 타파스인 핀초스(pinxtos)를 맛보는 것만으로도 천국을 경험할 수 있다.

 영국 코츠월즈

코츠월즈(Cotswolds)는 '양 우리가 있는 언덕'이라는 뜻을 지닌 구릉지대다. 양떼가 노니는 평화로운 풍경과 200여개의 작은 마을을 만날 수 있다. 올해는 영국의 대문호 셰익스피어 서거 400주기. 이를 기념하며 전 세계에서 갖가지 문화행사를 준비 중인데, 그 열기가 가장 뜨거운 곳이 코츠월즈다. 이곳에 있는 스트래트퍼드-어폰-에이번(Stratford-upon-Avon)이 셰익스피어의 고향이기 때문이다. 자동차를 빌려 주변을 여행해본다. 온천 도시 바스, '코츠월즈의 베네치아' 버튼 온 더 워터, 영국에서 가장 예쁜 마을이라는 타이틀을 두 번이나 차지한 캐슬콤 등 매력적인 마을이 산재했다.

■ 미국 네바다주

올해는 미국 국립공원국이 창립 100주년을 맞는 해. 다양한 이벤트를 준비한다. 59개에 이르는 미국 국립공원 중 한 곳을 꼽기 어렵지만, 하나만 추린다면 네바다주를 추천한다. 무려 22개의 국립 및 주립 공원과 함께 화려한 도시적 엔터테인먼트를 즐길 수 있는 라스베이거스까지 있기 때문이다. 우선 찾아야 할 곳은 밸리오프파이어 주립공원이다. 네바다에서 가장 광활하고 오랜 역사를 지닌 주립공원으로 1억5000만년 된 붉은색 사암 바위, 3000년 전 바위에 새겨졌다는 인디언 문자를 볼 수 있다.

■ 쿠바

쿠바는 미국과의 반세기가 넘는 수교 단절로 자본주의 개발이 더딘 나라지만 그만큼 순수함을 간직한 나라다. 최근 미국과 국교가 정상화되면서 미국 항공사들이 쿠바 항공편 운항을 서두르고 있다. 시가와 모히토, 부에나비스타 소셜 클럽의 음악을 즐길 수 있는 수도 아바나, 헤밍웨이가 '노인과 바다'를 집필한 어촌 마을 코히마르, 카리브해의 보석이라 불리는 바라데로 해변 등 사진만 훑어봐도 가슴이 쿵쾅거린다.

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셰익스피어 연극 야외 공연이 열리는 스트래트퍼드-어폰-에이번. / VisitEngland
■ 캐나다 동부

올해는 북미 대륙을 가로지르는 로키산맥, 북미 최대 스키관광지 휘슬러, '세계에서 가장 살기 좋은 도시'로 꼽히는 밴쿠버가 있는 캐나다 서부·중부를 넘어 동부로 가보자. 에어캐나다가 오는 6월 캐나다 동부 대표 도시 토론토 직항편을 띄운다. 캐나다 금융·산업·문화 중심지이자, 북미에서 가장 빠르게 변화하는 도시이기도 하다. 도시 한쪽에선 세계적 건축가가 설계한 미래적 건축물이 번쩍거리는가 하면, 다른 쪽에는 빈티지한 느낌 가득한 이민자 동네가 펼쳐진다. 자동차로 1시간 30분 거리인 나이아가라 폭포, '북미의 파리'로 불리는 몬트리올까지 함께 둘러보길 권한다.

■ 타이베이

국제산업디자인협회가 2년마다 선정하는 '세계 디자인 수도', 올해는 대만 타이베이다. 특히 여성 여행자들이 열광하는 도시다. 영화 '비정성시'의 무대였던 주펀, 예쁜 카페와 부티크 숍들이 늘어서 있는 중산, 아기자기한 숍과 공방이 몰려 있는 푸진제 등 여성 취향을 저격하는 사랑스러운 동네가 많다. 먹방 여행지로도 인기 높다. 호텔 레스토랑부터 카페, 야시장까지 우리 입맛을 만족하게 하는 먹거리가 그득하다. 세계 최고 수준의 길거리 음식을 맛볼 수 있는 스린 야시장, 희귀한 재료로 만든 음식에 도전할 수 있는 화이지에 야시장은 꼭 들려야 한다.

■항저우

현재 중국에서 가장 뜨는 도시는 항저우(杭州)라고 해도 과언이 아니다. 예부터 항저우는 중국에서 가장 아름다운 도시로 손꼽혔다. 남송(南宋) 수도로 번성하며 쌓은 역사 유적과 중국 10대 명소인 서호(西湖) 같은 아름다운 자연경관을 지녔다. 지금은 중국 IT 산업의 허브다. 알리바바, 바이두 등 중국 대표 IT 기업이 본사를 두고 있다. 오는 9월 G20 정상회의가 중국 최초로 항저우에서 열리는 것에 맞춰 포시즌스, 샹그릴라 같은 세계적 호텔이 속속 문 열며 '럭셔리 중국 관광지'로 급부상 중이다. 최근 일본의 세계적 건축가 구마 겐코가 설계한 민속예술박물관이 문을 열며 화제를 모았다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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