세계 불가사의 피라미드와 스핑크스.

세계 4대 문명의 발상지 중 한 곳인 이집트는 나라 자체가 거대한 고고학 박물관이라고 해도 과언이 아니다. 피라미드와 스핑크스 등 5000년의 긴 역사를 가지고 있는 고대 이집트 유물을 도시 곳곳에서 마주할 수 있다. 동양과 서양 그리고 아프리카가 한데 어우러진 독특한 문화는 여행자 발길을 붙잡기 충분하다.

 중세 분위기 카이로

유유히 흐르는 나일 강변에 자리한 이집트 수도 카이로는 세계 어느 곳에서도 볼 수 없는 독특한 분위기를 가지고 있다. 카이로 분위기를 잘 느낄 수 있는 곳은 구시가지인 이슬람 지구. 카이로 중심지였던 곳으로 아직까지 중세 분위기를 느낄 수 있다. 세계 불가사의로 꼽히는 피라미드와 스핑크스는 카이로에서 약 15㎞ 떨어진 사막 고원에 위치하고 있다. 사람의 손으로 만들었다고는 믿어지지 않는 거대한 구조물은 황량한 사막과 더불어 신비한 분위기를 보여준다.

쿠푸왕의 피라미드는 세계 최대 건축물로 기저부의 한 변이 230m, 지어질 당시 높이는 146.7m지만 지금은 꼭대기 부분이 무너져 137.2m, 부피는 259만4914㎥다. 피라미드를 구성하고 있는 돌의 평균 무게는 1개당 2.5t으로 추정되고 사용된 돌은 230만개라고도 하고 268만개라고도 한다. 카프라왕의 피라미드는 대피라미드 중앙에 위치한다. 쿠푸왕의 피라미드보다 크기는 작은 듯하지만 높이가 143m로 지금은 가장 높다. 또 쿠푸왕의 것보다 좀 더 높은 곳에 세워져 있어 보는 방향에 따라 크게 보이기도 한다. 피라미드 가운데 가장 잘 보존되어 있고 표면 화장석도 일부 남아 있어 외관이 가장 아름답다.

 투탕카멘의 보물 고고학 박물관

이집트 고고학 박물관에는 고풍스러운 건물에 방대한 양의 유물이 전시되어 있다. 투탕카멘 보물이 전시된 곳으로 잘 알려진 이 박물관은 역사 자료가 많아 천천히 둘러보면 적어도 하루 이상 걸린다. 5000년의 역사를 자랑하는 이집트 역사 자료를 한데 모아 정리한 고고학 박물관인 이곳을 제대로 보려면 방마다 붙어 있는 번호를 따라 돌아보는 것이 가장 좋다

칸엘칼릴리 전통시장은 16세기 초에 오스만 터키가 이집트를 정복하기까지 상업과 무역의 중심지 역할을 했다. 칸 엘칼릴리를 중심으로 약 1만2000개 상점이 있었다고 한다. 그러나 아프리카 희망봉을 도는 대양 무역로가 활성화되고 오스만 터키 제국이 발전하면서 상업 중심지가 이스탄불로 옮겨지고 시장이 서서히 쇠퇴했다.

 프톨레마이오스 12세의 에드푸 신전

기원전 237년 프톨레마이오스 3세에 의해 건설되기 시작한 이 신전은 180년이 지나 프톨레마이오스 12세에 의해 완성되었다. 입구 관문에는 호루스와 다른 신들, 그리고 적을 무찌르는 모습의 파라오가 나타나 있다. 관문 위에는 태양의 원반이 있는데 양쪽으로 뱀이 둘러싸고 있다. 신전 내부 성소에는 안에 황금으로 된 호루스상을 감추어 두었으며 연마한 돌로 만든 사당이 남아 있다. 신전에는 방대한 도서관과 향수 제조소가 있다.

 나일강의 룩소르

나일강 중류에 자리 잡고 있는 룩소르는 고대 이집트 신 왕국 시대의 수도로 거대한 신전들과 대표적인 역사 유적지가 모여 있어 야외 박물관이라 일컬어진다. 나일강을 경계로 동쪽은 카르나크 신전, 룩소르 신전 등이 있는 생명의 땅, 서쪽은 왕들이 무덤이 있는 죽은 자들의 땅이라고 불리며 많은 유적이 옛 모습을 간직한 채 자리 잡고 있다.

4000년의 역사를 가지고 있는 카르나크는 이집트 최대 신전으로 수많은 파라오 시대 유적지 중에서 가장 인상 깊은 곳이다. 중기 왕조시대, 테베 지역 신인 아무신과 태양의 신인 라의 결합으로 아문라신이 탄생한다.

온라인투어 유럽팀에서 이집트 일주 10일 상품을 판매한다. 특급호텔 + 5성급 나일크루즈 숙박, 카이로-아스완 국내선 항공이동 1회 포함. 피라미드와 스핑크스, 람세스 대신전, 네페르타리 소신전, 룩소 관광. 요금은 179만9000원부터.

[전기환 여행작가]

피라미드·스핑크스가 품은 역사 따라 과거로
기대 이상의 낭만을 주는 '역사 박물관' 이집트 여행

이집트는 연중 내내 따스한 햇볕과 친절한 사람들, 멋진 홍해 바다와 해변, 환상적인 산호초와 바닷속 풍경이 있다. 여기에 더해 모세가 십계명을 받은 시나이 산과 낭만적인 사막과 오아시스까지 누구나 평생 꼭 한번은 가보고 싶어하는 '꿈의 여행지'라고 불린다. 이 풍부한 자연과 역사 유적지 덕분일까. 이집트는 19세기 전부터 유럽의 부호들이 즐겨 찾던 겨울 휴양지로 알려졌다. 특히 추운 겨울일수록 피라미드와 스핑크스가 있는 카이로보다 이집트 남부의 대표적인 휴양지 아스완과 룩소르가 더 인기다. 최적 날씨는 물론 나일 강 크루즈를 타고 가는 여정이 기대 이상의 여유와 낭만을 안겨주기 때문이다.

나일 크루즈./사진=롯데 JTB
Best Choice 1. 파라오도 부럽지 않은 호사, 나일 크루즈

시시각각 변하는 나일 강의 풍경에 이집트 여행은 지루할 틈이 없다. 해 질 녘 강과 석양이 만들어내는 풍경은 마치 와이드 스크린에서 보는 영화의 한 장면처럼 감동을 준다. 나일 강 크루즈는 다양한 코스 가운데 룩소르와 아스완 구간이 가장 대표적이다.

300개가 넘는 크루즈는 겨울을 즐기고자 찾아온 여행객들을 반갑게 맞이한다. 대부분 4~5층 규모에 80여 개 객실을 갖추었는데, 선 내에는 레스토랑과 연회장, 기념품 가게가, 꼭대기 층의 갑판에는 야외 수영장과 데이베드, 카페가 자리했다. 이른 새벽, 조용한 나일 강의 풍광을 바라보면서 커피 한 잔으로 아침을 시작하고, 오후에는 데이베드에 앉아 책을 읽거나 달빛 아래 시원한 맥주를 마시다 보면 옛 파라오들도 부럽지 않은 호사를 맛볼 수 있다.

룩소르-아스완 구간을 3~4일 여행하는 동안 여행객들은 에스나, 에드푸, 콤옴보와 같은 파라오의 유적을 만날 수 있다. 아스완 남부지역을 여행하다 보면 신비로운 고대 이집트 신전을 만나게 되는 데, 이 중 '아부심벨' 신전은 가장 빛나는 명소다.

아부심벨 신전 람세스 2세상./사진=롯데JTB
Best Choice 2. 신전 그 이상의 장엄한 감동, 아부심벨

아부심벨 신전은 이집트를 가장 번성하게 했던 람세스 2세가 재위 시절 20m 좌상들과 암벽을 60m 깊이로 파서 만든 신전이다. 대신전과 왕비 네페르타리를 위한 소신전으로 이뤄져 있는데 웅장하면서도 정교한 모습은 보는 이들을 압도한다. 이집트 내 7개의 세계문화 유산 중 하나다.

1960년대, 아스완 댐 건설로 수몰 위기에 처했던 아부심벨은 국제적인 원조와 유네스코의 지원을 받아 원래 위치보다 65m 높은 곳으로 이전하면서 큰 주목을 받았다. 신기하게도 아부심벨은 매년 10월 22일, 2월 22일 2차례 신전 내부 깊숙이 햇살이 비추도록 지어졌는데, 이때 신전 입구부터 60m 안쪽의 람세스 2세를 비롯해 아몬 신, 라 호라크티 신, 프타 신 4개의 조각상이 있는 지성소를 환하게 비추며 장관을 연출한다. 신기하면서도 경이로운 빛의 쇼를 보기 위해 이날은 동이 트기 전부터 전 세계 관광객들이 아부심벨 신전으로 모여든다.

새벽의 여신을 그리워하며 우는 소리를 냈다는 흥미로운 전설이 담긴 멤논의 거상./사진=롯데JTB
Best Choice 3. 지상 최대의 야외 박물관, 룩소르

이집트 최남단 도시 아스완에서 나일 강을 따라 중간마다 콤옴보, 에드푸, 에스나와 같은 잘 보존된 파라오의 유산을 둘러보다 보면 지상 최대 야외 박물관 룩소르에 닿게 된다. 고대 이집트 문명의 정점을 가장 뚜렷하게 보여주는 증거가 되고 있는 중 왕국, 신왕국의 중심지 테베가 바로 현재의 룩소르다.

아몬 대신전으로 잘 알려진 카르나크 신전은 현존하는 고대 이집트 신전 중 최대 규모로 이집트의 모든 역사를 말해주기라도 하듯 거대한 탑과 오벨리스크, 신비한 기둥과 홀이 있는 아몬 신전 등 볼거리가 풍성하다. 아름다운 네페르타리가 잠들어 있는 왕비의 계곡과 투탕카멘 무덤을 비롯한 신왕국 파라오들의 공동 묘역인 왕가의 계곡도 서안 지역에 넓게 자리했다. 이른 새벽 열기구에 탑승해 높은 곳에서 내려다보는 고대 테베의 경이로운 풍경은 룩소르 여행을 더욱 특별하게 해준다.

사막 사파리./사진=롯데JTB
Best Choice 4. 백사막에서 사막여우를 만날까?

이집트에서의 사막 사파리는 '리얼 버라이어티' 그 자체다. 사하라 사막에 속한 이집트에서는 오아시스 주변에서 사막여우를 만날 수도 있고 수천 개의 별이 쏟아지는 하늘 아래서 캠핑을 하는 이색 체험이 가능하다.

카이로에서 4~5시간 거리에 있는 바하리야 오아시스는 바람이 빚어낸 기묘한 형태의 석회석을 볼 수 있는 백사막(White Desert)이 대표적. 버섯, 새 모양, 나무 형상을 한 바위들이 늘어선 풍경은 신비하다. 우리나라에서는 TV 광고에 나와 눈에 익은 곳이기도 하다. 더불어 화산에서 분출된 화산재가 쌓인 검은 피라미드 같은 흑사막(Black Desert)도 인기다.

당일 돌아오는 지프 사파리도 있지만, 아랍 유목민인 베두인의 일상을 가까이에서 보려면 1박 2일 사파리 투어를 추천한다. 아름다운 사막의 노을과 더불어 수많은 별똥별이 눈앞에서 떨어지는 낭만적인 밤은 잊을 수 없는 소중한 추억을 선물할 것이다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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