아프리카 하면 떠오르는 이미지는 낡고 정돈되지 않은 미개발 지역일 것이다. 이런 아프리카에서 유럽을 만난다면 어떤 느낌일까. 남아프리카공화국 케이프타운으로 가면 평소 생각했던 아프리카의 이미지와 상반된 모습에 놀라움을 금치 못하게 된다. 아프리카 속 유럽이란 별명을 갖고 있는 케이프타운은 19세기 유럽풍 건물이 아름다운 자연경관과 어우러져 한 폭의 그림을 만들어낸다. 그 멋 속에는 치열한 역사가 숨어 있다. 수많은 이야기가 담긴 케이프타운으로 떠나볼까.

◆ 미소를 머금은 아기자기 예쁜 마을 남아프리카공화국 웨스턴 케이프주의 주도인 케이프타운은 주민의 35% 이상이 백인으로 구성돼 있다. 이는 17세기 네덜란드 동인도 회사가 설립되면서 백인이 몰려들었기 때문이다. 또한 후에 영국의 식민지 지배 활동의 전초기지 역할을 해온 역사로 인해 케이프타운은 유럽의 모습을 그대로 닮아 있다. 이 때문에 이곳을 방문하면 남아프리카의 문화와 유럽의 분위기를 모두 느낄 수 있다.

먼저 케이프타운을 찾는 관광객들은 워터프런트로 향한다. 이곳은 케이프타운에서 사람들이 가장 많이 방문하는 곳으로 세계 3대 미항으로 손꼽히기도 한다. 수많은 레스토랑과 쇼핑센터는 물론 각종 관광시설이 밀집돼 있다.

유럽풍 정취가 물씬 묻어나는 '보캅'도 케이프타운 관광에서 빼놓을 수 없는 명소. 알록달록한 집이 옹기종기 모여 있는 이곳은 다양한 색채만큼이나 다양한 이야기를 담고 있다. 보캅이 화려한 색채의 집으로 이뤄진 데에는 여러 가지 이야기가 있다. 유색인종 사람들이 인종차별 정책이 철회된 후 이 기쁨을 알록달록 색채로 표현했다는 설과 보캅마을에 번지수가 따로 표기되지 않아 헷갈리는 것을 막기 위해 집을 각각의 색으로 표시했다는 설이다.

보캅마을에 들어서면 발걸음이 저절로 멈춰진다. 상상했던 아프리카의 모습과는 다른 깨끗하고 아기자기한 마을 풍광 때문이다. 빨강, 분홍, 노랑, 연두, 초록. 각각의 색을 입은 작은 집들은 파란 하늘과 어우러져 동화 속 마을을 연상케 한다. 집집마다 테라스와 집 앞에는 작은 화분들이 놓여 있고 여유롭게 마을을 누비며 뛰어노는 아이들의 얼굴에는 밝은 미소가 서려 있다.

◆ 아프리카의 이색동물과 만나다 물개와 펭귄. 모두 아프리카와 어울리지 않는 동물이지만 케이프타운에 가면 이런 이색적인 풍광과 마주할 수 있다. 케이프타운에서 쾌속선을 타고 20분가량 달려가면 바다 한가운데 자리한 도이커 섬에 도착할 수 있다. 이곳은 섬이라기보다 커다란 바위처럼 느껴진다. 전설 속 거인이 바위를 들어올려 바다 한가운데 심어놓은 듯 예쁘게 떠 있다.

도이커 섬에는 수천 마리의 물개들이 살고 있다. 이곳에 서식하는 물개만 해도 5000여 마리. 시원한 바람을 맞으며 배를 타고 도이커 섬을 돌다보면 물개들과 반가운 조우를 하게 된다.

물개에 이어 펭귄이 서식하는 해변도 있다. 흔히 펭귄비치라 불리는 볼더스 비치는 아프리카의 유일한 펭귄 서식지다. 관광객들에 익숙해진 이곳 펭귄들은 사람을 무서워하거나 낯설어하지 않는다. 이 때문에 가까이서 펭귄을 마주할 수 있다.

◆ 숨 막히는 자연의 아름다움

케이프타운의 자연경관은 아름답기로 유명하다. 이런 모습을 한눈에 보고 싶다면 테이블 마운틴으로 가보자. 케이프타운에서 한눈에 보이는 테이블 마운틴은 산 정상이 식탁처럼 평평하다고 해서 그 이름을 갖게 됐다.

해발 1085m. 이곳을 오르는 방법은 두 가지다. 천천히 자연을 만끽하며 하이킹 코스로 올라도 좋고, 아찔한 경관을 즐기는 케이블카로 이동해도 즐겁다. 특히 케이블카는 360도 회전하며 움직여 더욱 흥미진진하다. 정상에 오르면 약 3㎞의 평평한 지대가 형성돼 있다. 이곳에는 희귀 동식물들이 서식한다.

가슴이 탁 트이는 테이블 마운틴 정상에 서면 눈앞에 푸르른 대서양과 케이프타운 시내가 펼쳐진다. 여러 곳에 전망대가 설치돼 있어 케이프타운의 전경을 한눈에 담을 수 있다.

케이프타운 테이블 마운틴

케이프타운의 상징 테이블 마운틴. 산 정상이 뾰족한 봉우리가 아니라, 깎아낸 듯한 직선이다. 그 직선의 길이가 무려 3.2㎞. 작은 사진은 정상의 모습. 광활한 평원이다.
케이프타운의 상징 테이블 마운틴. 산 정상이 뾰족한 봉우리가 아니라, 깎아낸 듯한 직선이다. 그 직선의 길이가 무려 3.2㎞. 작은 사진은 정상의 모습. 광활한 평원이다. / 염동우 영상미디어 기자

지구에 준 선물(A gift to the Earth). 넬슨 만델라(1918~2013) 전 남아공 대통령의 그 말을 처음 들었을 때만 해도 문학적 비유라고 생각했다. 남아공 케이프타운의 상징, 테이블 마운틴(Table Mountain). 지난해 뉴욕타임스는 '세계의 가볼 만한 곳 여행지 52곳' 중 1위로 케이프타운을 꼽고 이 산 사진을 실었다. 산 정상에 뾰족한 봉우리는 없었다. 대신 마치 칼로 절단한 듯 편평한 가로의 직선이 그 안에 있었다.

실제로 그 산 앞에 도착했을 때, 이 산은 '선물'이 될 수밖에 없겠다고 인정했다. 그 직선 길이가 무려 3.2㎞. 케이프타운 뒷골목 어느 구석에서도 테이블 마운틴은 압도적 풍경으로 다가왔다. 에베레스트나 마테호른의 고도에 비하면 초라한 수치(해발 1086m)에 불과하지만, 직접 그 위용을 본 사람에게 이 숫자는 의미가 없다. 우뚝 솟은 테이블 마운틴을 제외하면, 도시 전체가 낮은 포복(匍匐)으로 기는 지형이었으니까. 하늘에서 뚝 떨어졌거나, 아니면 땅에서 우뚝 솟은 거대한 테이블. 우리 땅에는 존재하지 않는 세계의 불가사의이자, 유네스코 문화유산이다.

① 테이블마운틴과 케이프타운 전경. ② 만델라가 수감되었던 섬 로빈 아일랜드의 펭귄. ③ 아프리카 남단 희망봉 등대에 오르는 길.
① 테이블마운틴과 케이프타운 전경. ② 만델라가 수감되었던 섬 로빈 아일랜드의 펭귄. ③ 아프리카 남단 희망봉 등대에 오르는 길.
남반구의 3월은 가을의 시작이라는데, 이날은 믿을 수 없는 폭염이 기승을 부렸다. 스마트폰이 보여준 온도는 38도. 현지 가이드 샤론의 충고를 받아들여 등반을 포기하고 케이블카에 올랐다. 최신 케이블카는 360도 회전하는 신기술을 선보이며 5분 만에 탑승객을 산 정상에 내려놨다.

산 정상인데, 광활한 평원. 마치 축구장 같은 고원(高原)이다. 안내판에는 세계에서 가장 오래된 산의 하나라고 쓰여 있다. 아프리카 대륙 자체가 가장 오래된 땅이니, 과장은 아닐 것이다. 5억년 전에 융기한 땅. 지질학자들은 얕은 바다에 형성된 거대한 사암 덩어리라고 했다. 산책로와 전망대가 이 문화유산을 크게 거스르지 않는 방식으로 만들어졌다. 테이블 마운틴 정상이 축구장이라면, 축구장의 터치라인 아래는 바로 깎아지른 듯한 절벽이다. 라인 위에 선다. 아찔하다. 한눈에 담을 수 없는 대서양이 저 아래에 있다.

가이드 샤론이 저 아래 엄지손가락만 한 섬 하나를 가리킨다. 만델라가 27년 수감 생활의 대부분을 보냈다는 섬 로빈 아일랜드다. 수인(囚人) 만델라가 매일 아침 테이블 마운틴을 희망과 자유의 상징으로 올려다보며 시련을 견뎠다는 이야기를 그의 자서전에서 읽은 적이 있다. 그때 이 산은 단순한 사암 덩어리가 아니었을 것이다. 순간, 마법의 주전자에서 흰 연기가 피어오르듯 반대편 터치라인 아래에서 흰 구름이 솟구쳐 올랐다. 새로운 희망. 

케이프타운에서 놓치면 안될 3가지

케이프타운은 '아프리카의 작은 유럽'으로 불린다. 1652년 네덜란드 동인도회사의 진출을 시작으로, 영국 등 유럽의 식민지였던 탓이다. 탓인지 덕인지 함부로 말할 수는 없겠지만, 세련된 건축문화와 음식 문화를 자부한다. 분위기는 유럽인데, 물가는 동남아시아 수준인 것도 큰 매력이다. 케이프타운에서 놓치지 말았으면 하는 세 가지 경험이 있다.

첫 번째는 음식 사파리. 아프리카에는 야생동물 사파리만 있는 게 아니다. 이 검은 대륙의 특선 요리를 한자리에서 즐기는 체험을 했다. 레스토랑 골드(www.goldrestaurant.co.za). 새우 넣은 춘권을 닮은 알제리 스타일의 새우 브리옷부터, 우리 갈비찜을 닮은 칼라하리 사슴고기찜, 단호박찜을 닮은 카메룬 버터넛까지, 14가지 코스의 요리와 디저트가 순서대로 등장한다. 신비하고 놀라운 맛의 사파리다. 식사는 3시간 동안 3번의 라이브 공연과 함께 진행된다. 아프리카 전통 드럼을 직접 연주하는 체험도 포함되어 있고, 공연에 나선 흑인 미녀는 식탁의 코앞으로 다가와 공중제비를 넘는다. 공연과 식사 포함 R295 (약 2만7000원).

와이너리 투어
두 번째는 와이너리 투어. 〈사진〉캘리포니아의 소노마나 나파 밸리 못지않은, 어쩌면 그 이상의 와이너리들이 즐비하다. 빼어난 풍광과 인테리어, 그리고 맛을 자랑한다. 그중에 페어뷰(fairview.co.za)를 제안한다. 와인뿐만 아니라, 치즈와 로컬 맥주 시음까지 가능하기 때문이다. 5잔의 와인과 5종의 치즈를 한 시간 동안 좌석에 앉아 즐기며, 가격은 1인 R25(약 2300원). 터무니없는 가격에 미안할 지경이다. 와인은 대략 한 병에 R80(약 7200원)에서 시작한다. 케이프타운 시내에서 자동차로 40분 거리. 오크 나무 가득한 인근 마을 스텔렌보시(www.stellenbosch.travel)와 작은 프랑스 마을로 불리는 프란치후크(www.franschhoek.org.za)도 꼭 들러 볼 것.

마지막으로 바빌론스토렌(Babylonstoren.com )이다. 케이프타운의 유서 깊은 일종의 자연 농원. 1690년, 거의 네덜란드 동인도회사 진출 시점으로 역사가 거슬러 올라간다. 당신이 상상할 수 있는 거의 모든 종류의 허브와 과일, 채소를 한자리에서 기르고 있다. 160분 코스의 산책로가 이 농원의 규모를 짐작하게 한다. 입장료는 R10(약 900원). 자전거 투어도 가능하다. 자연친화적 숙박과 스파도 가능하다.

① 자연농원 바빌론스토렌 ② 골드의 아프리카 요리. ‘맛의 사파리’다.
① 자연농원 바빌론스토렌 ② 골드의 아프리카 요리. ‘맛의 사파리’다.



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남아공 케이프타운의 팽귄

케이프타운
케이프타운에서 차로 2시간 거리인 볼더스비치에 있는 아프리칸 펭귄들의 다정한 모습. 키 70㎝로 다른 펭귄들에 비해 귀엽고 앙증맞다. /케이채 제공
한여름에 무슨 펭귄 이야기냐고 할지도 모른다. 뜨거운 태양이 작열하는 한여름에 시원하다 못해 차디찬 남극에 사는 펭귄들을 보며 부러워하라는 거냐고 말할지도 모르지만 천만의 말씀. 더위에 지친 우리만큼이나 뜨거운 열기 속에 살고 있는 펭귄도 있다는 사실을 알고 계시는지. 남극이 아닌 아프리카 땅에서 펭귄을 만나볼 수 있다. 바로 남아프리카공화국의 남쪽 끝에서 만나볼 수 있는 아프리칸 펭귄(African Penguin)이다.

영락없는 아프리카면서도 가장 아프리카 같지 않은 도시로 손꼽히는 케이프타운(Cape Town). 아름다운 바다와 자연에 둘러싸여 마치 유럽의 여느 해안 도시와 같은 느낌을 주는 이곳에서 두 시간 정도 남쪽으로 내려가면 샘스타운(Sam's Town)이라는 작은 마을에 닿게 되는데 이곳이 바로 펭귄 무리가 살고 있는 볼더스비치(Boulders Beach)가 있는 곳이다. 거대한 바위와 해안가 숲을 사이로 몇몇 해변이 형성되어 있는 이곳 볼더스 비치는 사람들이 모래사장에서 휴식하며 또 수영을 즐기기도 하는 장소이지만 역시나 이곳에서 가장 유명한 것은 아프리칸 펭귄이다. 가끔 펭귄 몇 마리가 사람들이 수영을 즐기고 있는 볼더스 비치 쪽으로 넘어오기도 하지만, 정말 많은 펭귄을 제대로 볼 수 있는 곳은 그 옆에 있는 폭시 비치(Foxy Beach)라는 해변이다.

케이프타운
볼더스비치 인근 숙소 안내판에도 펭귄이 그려져있다.
펭귄 수백 마리를 한 번에 볼 수 있는 폭시 비치를 비롯한 몇몇 해안에는 사람을 위한 보드워크(boardwalk)가 만들어져 있다. 보드워크 위를 걸으며 펭귄 무리에게 다가갈 수 있는데, 이는 펭귄을 사람의 손길로부터 보호하면서도 방문객들이 가까이서 그들 모습을 관찰할 수 있게 한다. 아프리칸 펭귄은 키 70㎝ 정도로 남극에서 볼 수 있는 다른 펭귄 종(種)에 비하면 덩치가 무척 작다.

하지만 흥미롭게도 그들을 관찰하다 보면 여러 면에서 인간과 무척 비슷한 모습을 발견할 수 있다. 여럿이 어울려 함께 수영하거나 생선을 잡는 등 사회생활을 하는 모습도 우리를 닮았지만, 무엇보다 짝짓기를 위해 노래를 부르며 여성을 유혹하는 수컷 펭귄들, 때로는 암컷 한 마리를 차지하려고 다투는 그들의 인간미(?)가 더욱 커다란 재미를 선사한다.

지금은 아프리칸 펭귄이라 하면 이곳을 떠올릴 정도로 세계적으로 유명한 장소가 되었지만, 펭귄이 늘 이곳에 있었던 것은 아니다. 희귀종인 아프리칸 펭귄을 보호하기 위해 1983년 이곳에 처음 한 쌍을 정착시키면서 펭귄 마을을 조성하는 사업이 시작되었다. 샘스타운 펭귄 증식 프로젝트는 큰 성공을 거두어 2005년에는 3900마리 정도로 불어났다고 한다. 하지만 환경오염과 과도한 어로(漁撈) 행위 등으로 이들의 생존은 꾸준히 위협받아 2011년에는 이곳의 펭귄 수가 2100마리 정도로 줄어들었다고 한다. 이는 아프리카 남서부 해안에 서식하는 모든 아프리칸 펭귄이 처한 위기이기도 하다. 1956년 첫 조사 당시 15만마리에 달했던 아프리칸 펭귄이 2009년에는 고작 2만6000마리만 남아 있었다. 이는 이 펭귄들 앞에 펼쳐진 생존을 위한 험난한 여정을 예고하는 수치가 아닐 수 없다.

그토록 귀하기에 더 소중한 이 작은 펭귄 친구들. 그들이 살아남을 수 있도록 보호하는 많은 방법 중 하나가 이곳을 방문하는 것이다. 이곳 입장료는 당연히 이 펭귄들의 보금자리를 깨끗이 유지하는 데 쓰인다. 또한 이 매력적인 작은 친구들 모습을 두 눈으로 목격하는 것만큼 얼마나 그들이 지구에 꼭 필요한 존재들인지 깨닫게 해줄 수 있는 방법은 없을 테니까 말이다. 하지만 모든 환경적 이유를 차치하고서라도 아프리칸 펭귄과 만나는 일은 당신이 아프리카에서 맛볼 수 있는 아주 환상적인 경험 중 하나가 될 것임은 분명하다. 조금 작고 조금 많이 시끄러울지는 몰라도 이 펭귄들에겐 그럴만한 매력이 충분히 있다는 사실, 당신도 그들을 만나는 순간 깨닫게 될 것이다.

여행정보

케이프타운 가는 길: 케이프타운으로 가는 직항 비행편은 없으며, 위치상 대부분 2번 이상 비행편을 갈아타야 한다. 홍콩이나 도하를 통해 수도인 요하네스버그로 간 뒤 그곳에서 다시 케이프타운으로 향하는 방법이 일반적이다. 드물게는 두바이나 암스테르담에서 케이프타운으로 향하는 비행편을 찾을 수 있다. 케이프타운에서 볼더스 비치가 있는 샘스타운은 차를 직접 운전하는 게 아니라면 기차를 이용하는 것이 제일 편리하다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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